Mamá, no te lo vas a creer, pero sí, tengo una Holding (I)

Este es un post de autoría compartida con Alvaro Sanmartín, ahora European Growth Director en Udacity, previamente fundador de Floqq y un tipo al que hay que conocer en el ecosistema, tanto por las ideas claras que tiene, por su experiencia emprendedora, como por lo majo que es. Enjoy!.

Tu Start-up va como un tiro, y lo sabes.

Desde aquella idea garabateada en la servilleta de papel has evolucionado como un campeón y ahora, diriges un proyecto que tiene probabilidades (aunque sean remotas) de hacer algo grande en Internet. Vas tan rápido que por el camino no tienes ni un momento para pensar con calma. Crecer, crecer y crecer, es lo único que importa.

Siguiendo el manual del perfecto emprendedor, has recibido ya tu primera ronda relevante de financiación, con inversores locales, y todo te empuja a jugar en la Champions League: Estados Unidos. Ese gran mercado homogéneo en el que, dicen, todo son economías de escala, usuarios ávidos de comprar tus servicios y grandes tecnológicas que te comprarán la empresa en un suspiro.

¡Vamos!, ¡a por El Dorado!, así que te coges un par de aviones durante 18 horas, para aterrizar al otro lado del charco, pero en otro planeta. Por las cifras que manejan, por lo rápido que hablan, por lo rápido que se crean (y se destruyen) negocios e imperios digitales. Si te creías ambicioso en España, allí te das cuenta de que estabas en el pueblo y acabas de llegar a la gran ciudad. Necesitas jugar con nuevas reglas.

“Are you a Delaware Company?” (¿Eres una empresa de Delaware?) te preguntan algunos, dando casi por asumido que sí lo eres – más de la mitad de las empresas de USA lo son – y te pasas los próximos 20 minutos explicando que no. Que tu empresa está en España, pero que el talento es, cuando menos, equivalente, que tenemos creatividad, ganas, salero y que la siesta es un mito. que estás muy pero que muy “hungry”, y quieres ser grande como ellos.

Cuando has repetido esta escena varias veces te das cuenta de que ni tú te lo crees y tu startup tiene que estar allí como sea si quieres ser alguien en ese mundo. Te animan los comentarios que te hacen aquellos que tienen la empresa en Delaware, sobre lo rápido y lo fácil que supone crear allí la compañía, y lo rápido que es todo. “Que aquí todo se hace por mail” es la cantinela que resuena en tu cabeza.

¿Y por qué no abrir una sucursal?, te preguntas, mientras te marean con las bondades de los flips y las redomestications. Porque los inversores americanos lo que no quieren es más líos (que riesgo ya hay bastante) y se plantean las facilidades posteriores para hacer una IPO en EEUU si ya eres americano, las ventajas comerciales de trabajar con empresas americanas directamente en el país y la realidad de que los empleados americanos preferirán stock options de una matriz americana y no de una startup con sede española, que hará mucho sol, sí, pero el régimen fiscal no mola, pero nada de nada.

Llevas la propuesta a tu consejo de administración, que ya empieza a hacer cuentas de la lechera y ve unicornios en la esquina y claro, lo aprueba por unanimidad. Toca asesorarse bien para hacer las cosas como es debido, no vaya a ser que la liemos. ¿Quién ha hecho esto antes?.

Como buen emprendedor, preguntas a otros emprendedores. Y como siempre, no hay respuestas claras y contundentes, sino que unos lo han hecho de una forma, otros de otra… parece que, de acuerdo al estudio de mercado que has hecho a la velocidad de relámpago (y mientras sigues dirigiendo tu empresa) las opciones que tienes son:

  1. Cerrar la empresa en España y abrirla de cero en Estados Unidos.
  2. Hacer un traslado de domicilio internacional, llamado Redomestication.

La primera opción tiene riesgos fiscales importantes. Según lo que te explican los que saben, si llevas a cabo ese simple y limpio movimiento, Hacienda tiene 4 años en los que puede reclamarte el 33% del valor de lo que hayas transmitido a Estados Unidos – véase la propiedad intelectual, el valor del Software, la marca, lo que hayas creado hasta ese momento… ¡Ostias! si acabamos de hacer una ampliación de capital en España que valora la empresa en millones de euros…eso supone que tendríamos que pagar…¡argh! no, ni pensarlo.

Por tanto la primera opción sólo parece razonable para proyectos en fase más inicial, que todavía no tienen mucha actividad (monetizable) ni tampoco inversores a valoraciones elevadas.

Nos vamos pues, a la segunda opción, redomiciliación (con el tiempo, lo dirás tantas veces que dejarás de trabarte con la palabreja). ¿En qué consiste?, básicamente en conseguir que el Estado Español (en particular la hacienda española :), te de permiso para llevarte la empresa a Estados Unidos a cambio de cumplir con ciertas condiciones. En modo muy resumido, que tengas una motivación clara de negocio que justifique el traslado de tu negocio a EEUU (para que no te vayas a un paraíso fiscal, por sus mejores condiciones, como si EEUU fuera un paraíso fiscal!!) y que además mantengas la actividad que tenías en España previamente, así como los activos y beneficios conseguidos.

Lo que pretende evitar España, es perderse la parte del pastel que le puede corresponder en forma de pago de impuestos futuros, y tienes que ser muy cuidadoso con esto.

Bueno, está claro, al lío, ¿qué hay que hacer para redomiciliar una empresa?. Pues lo que viene por delante es un tedioso proceso de 6 a 12 meses, con infinidad de pequeños pasos, dimes y diretes con la administración y una montaña rusa emocional de éxitos y fracasos hasta conseguir el objetivo final.

En el siguiente post os detallaremos cómo navegar el proceso de la mejor manera posible, que de todos modos, no estará exenta de sustos. Stay tuned.

Condiciones de mercado para financiación de startups SAAS

En su momento empecé con fuerza mis posts sobre condiciones de financiación de startups en España, pero son posts que llevan tiempo y me he ido viniendo un poco abajo. Meses después, no cejo en mi empeño de aportar mi granito de arena para que haya más transparencia en la relación entre emprendedores e inversores y paliar ese asimetría informativa que haga más justos y “entrepreneur-friendly” (como dicen en Silicon Valley) los términos de los contratos y las valoraciones.

Así que esta vez me centro en las condiciones de mercado de un sector muy caliente, las startups SaaS (Software As A Service), que tienen algunas características específicas. Aunque quizá haya que revisar en breve a la baja todas estas asunciones, después del DiSaaSter en bolsa de las empresas cotizadas como Linkedin y Tableau, y la fuerte corrección de valoraciones en rondas avanzadas en EEUU. Aunque las valoraciones de startups en fases tempranas tienden a ser relativamente más altas que las de empresas en mercados cotizados, que se mueven hoy en día en  múltiplos de ingresos entre 3-5 veces su ARR.

Sea como fuere, vienen por delante un par de años complicados, y ahora más que nunca, “cash is King”, con un foco muy importante en la eficiencia operativa y en los modelos de negocio escalables y sostenibles, reduciendo lo más posible el tiempo necesario para llegar el break-even.

Empecemos pues, ¿qué parámetros se tienen en cuenta para valorar una startup SaaS?:

  • Crecimiento

Más que la rentabilidad, lo que importa en una startup SaaS en fase de escalado, es el crecimiento y hablamos de hiper-crecimiento, con un objetivo del 10 al 15% de crecimiento mensual (incluso 20% en fase seed, ya que la base inicial es mucho menor). Y claro, un 10% mensual es un 300% anual, un 15% mensual es un 400% anual, y es que el interés compuesto es maravilloso. O una losa difícil de mantener ;).

Y parece un objetivo inalcanzable, venido de la mente calenturienta de un inversor ávido de dinero fácil, pero en realidad tiene bastante sentido en el mundo SaaS.

Empecemos por las valoraciones y diluciones razonables en cada ronda de financiación, siguiendo un camino ideal, que en muchos casos tiene más de un quiebro.

Ronda Tamaño de ronda mill € % dilución Valoración Postmoney mill €
Semilla 0.5 15% 3.3
Serie A 4 30% 13.3
Serie B 10 25% 40
Serie C 20 15% 133

(fuente, con modificaciones de un gran post de Tomasz Tunguz de Redpoint).

Como explico en otros posts de este blog, el reto no está tanto en la valoración post-money, si no en cómo vas a conseguir llegar al siguiente hito de tu negocio, con la inversión levantada en la ronda anterior.

Siguiendo el cuadro previo, un emprendedor tiene que tener claro que debe conseguir aumentar la valoración de su startup entre 3,5-4 veces entre cada ronda, y si consideramos que la valoración de una empresa SaaS BtoB tiene una correlación lineal con los ingresos recurrentes (MRR o ARR), esto implica aumentar el MRR entre 3,5 y 4 veces en cada iteración!.

Suponiendo que para cada fase, y con un cash burn que no sea desmedido, tienes un runway de unos 12-18 meses, ése es entonces el horizonte temporal para aumentar ingresos un 350%. Si nos quedamos con 12 meses y 300%, vemos cómo se llega al objetivo del 10% de crecimiento mensual acumulado con el que comenzamos esta discusión.

Eso sí, conseguir un 10-15% mensual de crecimiento de MRR, en el mundo Enterprise, y que se mantenga en el tiempo, no es nada sencillo. Siempre hay deals mucho más grandes de la media (Elephants) que pueden atascarse en los procesos de compra y destrozar los objetivos de un mes, o por el contrario, al cierre de un cuatrimestre o del año pueden conseguirse cerrar más ventas de la media, porque los presupuestos en tecnología tienen que gastarse en las grandes corporaciones (“end of the year money”).

  • Eficiencia en la captación de clientes: CAC

No sólo de ingresos vive una startup, sobre todo si le está costando muchísimo dinero captar esos clientes, de modo que no sea sostenible en el tiempo. Así que otro criterio que tendrán en cuenta los inversores SaaS es cuánto tardas en pagar de vuelta el coste de adquisición de un cliente (CAC). El “payback” debería estar en unos 12 meses, y el ratio entre el Life Time Value (LTV) de un cliente y su CAC debe estar por encima de 4X.

En el mundo BtoB, los MRR churns de grandes clientes suelen ser negativos (es decir, consigues venderles más servicios recurrentes a los clientes de una misma cohorte a lo largo del tiempo) con lo cual el LTV sería infinito. Para poder hacer estimaciones razonables, se suele poner un MRR churn virtual del 0,75 o 1%.

Hablando de la retención de los clientes, como decimos, una expectativa razonable es tener MRR churn negativo o prácticamente cero en los clientes Enterprise, y un MRR churn del 2-4% (mensual) en los clientes basic que sirven fundamentalmente como funnel de captación y marketing de producto, más que para generar un crecimiento sostenible.

  • Gross Margin

Los costes directamente ligados a la prestación del servicio (COGS – cost of goods sold) tienen que estar bajo control en una startup SaaS. La expectativa de un inversor para demostrar que el negocio es saludable es que el gross margin esté por encima del 80%. Es decir (ingresos – costes de hosting, soporte—) que no sean costes operativos, tienen que dejar más del 80% de margen bruto disponible.

¿Qué puede hacer que tus COGS se disparen?, pues realizar personalizaciones del servicio para clientes corporativos que te obliguen a contratar terceras empresas, tener gastos de hosting que no estén optimizados, etc.

Hemos comentado los criterios de valoración, pero la pregunta del millón a estas alturas es, qué nivel de MRR debo tener en cada fase para tener opciones de levantar una ronda decente. No hay una respuesta exacta, ya que dentro del SaaS hay sectores con más competencia que otros, y la tecnología, equipo, pasión y experiencia previa son factores relevantes (sobre todo en fases más tempranas). Además las valoraciones en Silicon Valley no tienen nada que ver con las de la Costa Este y si pensamos en Europa y más aún en España, es necesario aplicar un potente factor corrector, pero me tiraré a la piscina:

  • Valoración

Para compañías en Silicon Valley con alto crecimiento, en torno al 10% mensual de crecimiento neto , la unidad de medida sería el múltiplo de MRR (monthly recurring revenue), y la valoración en Silicon Valley está en torno a 120-200xMRR (10-16xARR) para una serie A.

Si tu startup factura cada mes unos $50k de MRR, eso significaría una valoracion de 6-10 millones de dólares pre-money. Aunque en USA, 15% mensual es el nuevo 10%. Si creces por encima del 20 % todo el mundo querrá hablar contigo y si superas el 30%, no preguntarán ni a qué te dedicas y optarás a múltiplos exorbitantes, pero por debajo del 10 % te harán todo tipo de preguntas sobre tus retos, por falta de tracción :O.

Para una serie B, los múltiplos son parecidos, 10-20xARR, por poner un rango un poco más amplio, por lo que si se pretende conseguir levantar una ronda por encima de $15 millones, y con una dilución que no pase del 25%, y por tanto un pre-money de $45 millones. Entonces será necesario contar al menos con un ARR de 4,5 millones $ o MRR de $375K.

Para compañías en EEUU pero fuera de SV, el múltiplo es algo menor, aprox. 100xMRR (8XARR); y para compañías europeas estaríamos hablando de en torno a 80-100xMRR (6-8XARR). Eso sí, según el grado de complejidad tecnológica, oportunidad de mercado y grado de internacionalización, será posible optar a valoraciones de Silicon Valley, incluso para compañías españolas.

Es cierto que con la corrección actual de valoraciones SaaS, es muy probable que tu startup tenga ahora la misma valoración en el mercado que a finales de Q4 2015, aunque la facturación haya subido un 100% en el periodo. Y será por tanto necesario hacer crecer el MRR casi el doble que entonces, para conseguir la valoración objetivo de tu siguiente ronda. Al tiempo que será más difícil conseguir despertar interés de los fondos, porque los VCs están ralentizando su velocidad de crucero tanto en deals que cierran como en su menor FOMO (fear of missing out) y su mayor nivel de aceptación de rondas planas.

Pero soy optimista, creo que seguimos en los primeros años de una transformación de la industria del software, en la que los modelos de negocio de SaaS as a service aún no han llegado a superar ni el 10% del mercado total de software Enterprise. Así que creo que todavía hay una década de hiper-crecimiento por delante y superaremos este valle de valoraciones centrándonos en ejecutar y hacer crecer nuestros negocios.

  • Bonus track: No todo se trata de la valoración, consideraciones adicionales

Diferencia de expectativas:

Ten en cuenta la diferencia en la gestión de expectativas de inversores locales versus los americanos (para un inversor local, un retorno x4 veces en seed puede ser extraordinario, mientras que para un inversor internacional eso es poco ambicioso).

Expertos en tu nicho de mercado:

En general, más que inversores “expertos en vuestro nicho de mercado”, podreis encontrar mucho mas valor en inversores expertos en vuestro modelo de negocio (porque os podran traer a VPs of marketing relevantes, y follow-up funding relevante, etc.).

Inversores locales vs Inversores americanos

Los buenos inversores americanos, cuando invierten en una startup europea, suelen entrar con tickets mas grandes que su equivalente europeo. Una inversión de 2.5 millones de euros en Serie A no justifica el esfuerzo de invertir en Europa (diferencia horaria, cultural, board meetings cruzando el charco…) por lo que es difícil convencerles de invertir en startups en esa fase. Vale más usar la ronda como excusa para presentarles el proyecto y hacer los contactos e iniciar el seguimiento para que inviertan en ti en serie B.

Lo normal es que en EEUU, los inversores se lleguen a plantear entrar en startups españolas con tickets de 5-10m$ en rondas de Serie B de 10-20m$. En todo caso, es interesante conseguir un inversor seed americano, con buenas conexiones antes de la ronda A, que entre junto con inversores lead europeos, para dar confianza en rondas posteriores.

Por otro lado, es importante saber que los mejores inversores americanos, suelen invertir o bien en compañías del portfolio de los buenos inversores europeos o bien en emprendedores en los que ya han invertido antes. Y además, no suelen invertir en compañías para “llevárselas” a EEUU hasta llegada a una etapa de bastante madurez (rondas de 10m$ en adelante) por la complejidad legal y operativa de estas operaciones.

Y por más que nos ciegue el glamour de lo yanki, un mal inversor americano es peor que un buen inversor Europeo. Un buen inversor europeo te ayudara a atraer un buen inversor americano en una siguiente ronda, mientras que un mal inversor Americano podrá estar en el black-list para buenos inversores Americanos y puede complicarte una ronda futura como un mal signaling.

Otro punto a tener en cuenta es que el nivel de tracción necesario para invertir en una startup europea es mucho mas alto que para una americana (y también es más alto para una americana fuera de Silicon Valley que para una que esté la Bay Area). En SaaS, los inversores empiezan a tener primeras reuniones con compañías españolas a partir de MRR 90k$; y empiezan a tomárselo en serio a partir de 130K$ y crecimientos mensuales por encima del 10%.

Y por no hablar sólo de inversores extranjeros, si un inversor local ya ha aceptado los términos, muy por encima de condiciones de mercado porque esté muy enamorado del proyecto, del equipo, o porque tenga menos deal flow para escoger proyectos internacionales, eso puede ser un mal signaling para el inversor americano que evalúe el proyecto en la siguiente ronda.

Mucha suerte con la financiación y sobre todo, foco en el negocio!!.

Work-life balance as an entrepreneur

This is an increasingly interesting topic for me, and after my last post reflecting on my 2015 overview, I think it deserves a longer post.

One of the best work-life balance gurus in Spain and a great friend, Jose Carlos Hualde, once told me that the secret of happiness lies in 2 simple principles:

Humbleness: to understand and be thankful for the privilege one has to be here and now, with the capacity to control your own destiny and enjoy it fully, while so many others unfortunately cannot.

Possibilism: which relates to the fact that we need to aim for the stars in our goals, but feel happy when we reach what is under the reach of our very own capacities. Always wanting more, needing more, which cannot be achieved, both in our personal or professional environments, only leads to frustration and unhappiness.

And he suggested I should make a list of the things that make me feel whole: my green book, and also the list of things that make me feel at unease: my red book. So that I could use it as a guide of what is right and wrong in my life.

It is not that I should just focus on doing the things that make me feel better, since you always have responsibilities, constrains, etc in your life, but at least you should understand how far off you are from your own goals and what is the path towards reaching them.

These where my Green Book items:

  • Spend quality time with my girls in some interesting, rich activities: zoo, discovering the nature, building stuff.
  • Practice more sports: Paddle, Fitness, Skying,
  • Have time to spend with my wife, alone, to do the things we both like: hiking, cinema, plan & build our family´s home (both physically and metaphorically).
  • Building impactful projects, being involved with innovative technologies.
  • Have insightful conversations with my folks to share my challenges and get their vision of life and learnings.
  • Travel more: show the girls the world, visit exotic places with Elena which enrich our perception of the world.
  • Give back to the entrepreneurial community: blog posts, talks, teach.
  • Host dinners at home, enjoy insightful conversations with my closest friends.

And my Red Book had this:

  • Working over 60 hours per week.
  • Excessive pressure on results, which are very difficult to achieve, which leads to fear of not being able to deliver to the expectations.
  • Divergence of risk aversion and work-life balance with my wife.
  • Always be looking for more repercussion of what I do: blogs, tweets, growth… continuous in-satisfaction after reaching new milestones in my life.
  • Tense relationships in the professional field, where blame is looked for instead of how to solve the issues.
  • Big responsibility on the team, the funding, the customers, family relationships, friends.

I have one of these types of personalities who has trouble being completely happy, even if I have all the ingredients to do so. Too bad, I definitely need to work harder on this.

Excessive sense of responsibility, perfectionism and the feeling of not delivering to the expectations both personally and professionally can be a driver of action but also an insidious pain.

Now that I look back to that list, it mostly goes tied to the lack of time to do what I like more, and the stress of managing an hyper-growth startup. At the same time I feel incredibly excited about the possibility of building something really big and unique with global impact with CartoDB.  What I like most (building disruptive technologies, changing the status quo of an industry) is also producing collateral damages of what I dread most.

Entrepreneurs are not only sick optimists but also bi-polar mad individuals.

How can a better balance between the tsunami of tasks and thing to get done daily and the need to spend time with your family and devote time for yourself to rest and be healthy and fit?. I have not the best answer there, many others around me perform better. I feel Arrola is a great example of being on top of hundreds of things and still having time for family and his passions.

My two cents here are:

  • Delegate more
  • Think more about what needs to be done, to prioritize what is important vs what is urgent, and let go what is not really relevant. It will come back in the future.
  • Block time for yourself and your family in your daily calendar, and be strict about it.
  • Stay away from your email, slack, mobile phone after a certain time daily, and avoid going to sleep or waking up with your phone in your hands.
  • Avoid being a chaos monkey, where your opinions and suggestions create more workload to those around you, instead of solving issues.
  • Avoid time sinks, where you spend endless hours in meetings or tasks which produce little results
  • Enjoy what you do, at work and at home, and remember the two principles I cited in this article: Humbleness and possibilism.

My 2015 in review, some personal thoughts about work-life balance & entrepreneurship

Two years ago, I sat in the exact same Coffee shop in Madrid as today, sipping an orange juice and thinking about my next career steps, while evaluating destinations for our family sabbatical year (which ended up lasting one single week).

It looks like ages ago now, and I think it is time to reflect on 2015 and where I stand in this incredible journey.

This year has been a lot about traveling. And I mean it. I have spent more than 100 days out of Madrid, (it is not that easy to get the Iberia Oro, flying cabin) and I have realized that spending almost half of the time in New York leads to experiencing two asynchronous lives.

My life this year has not run on a single time-space continuum, where I travel from one place to the other, but instead I have jumped between two distinct realities which happen in almost parallel universes, where I interact with different individuals, undertake different tasks and have certainly different daily patterns.

Rhythms, office culture and, of course, the external environment, are pretty different comparing Madrid and NYC, and it is hard to connect emotionally with both every two weeks. And having my family and gravitational center in Spain, with wife and girls, makes it even harder, since your head is always leaning towards where you have the ones you care about the most.

These two lives in one, actually made months run much faster instead of slower, time rushed, and it has always been that moment, where I was about to take off or land somewhere.

11377215_10153050899518731_2129196517682025442_n

If you add to this bi-polarity the inherent pressure of hyper-growth startups, the recipe for stress is ready. And I had a bunch of it in 2015.

Two years ago, we had no team members under sales and operations, and now our head count is over forty in this area. And the complexity of structure, customers support, product, etc has increased exponentially, moving from 200 to 1200 customers, or increasing our revenue over three fold yearly.

Having the chance to play in the champions league of entrepreneurship is a true privilege, and I am grateful for it, but it also implies strong responsibilities. It is pretty hard to grow that fast while building the company and disrupting a market. I was told that working with tier 1 VCs would take you to the edge of your personal limits and I feel more of this will come in 2016.

11150365_10152947166308731_2213686202164027110_n

Giving back to the community

I had not much time this year to devote to classes, conferences or even writing in this blog. And I completely cancelled my coffees with wanabe entrepreneurs (I am so sorry for this). I definitely failed here, but it was a must considering my travel schedule. Time in Madrid has been precious to spent quality time with my girls and that was not something negotiable, at all.

A great highlight on this area was the success of In3, an awesome networking event to connect entrepreneurs on both sides of the pond. The enormous support and ownership of the US Embassy and the hard work of Chamberi Valley entrepreneurs made it possible, and helped to establish a space of mutual trust to close deals, learn and build lasting relationships.

11148621_10152983010282705_8182672245680295014_n

Yin and yang

I am not a huge fan of Chinese philosophy, but I had a lot of yins and yangs in 2015. The whole family spent some great months in Brooklyn together and it was so good to have Carlota tell me confidently that she is “by far the best English speaking member of the family, daddy”. And we got to enjoy our newly acquired country house in Navacerrada, which will become a hub for friends and family as we planned. Moreover, new members came to the family, with the promises and strength of the future.

11846768_10153203460303731_8746690434837937747_n

And I also got some dreadful news conveyed in ugly, medical words, that have destabilized the foundations I have built myself upon. Making me realize how much I still depend on the love and support of my folks and how much I need them to share my own path ahead. For many years.

What went well

Professional goals: I was right to join the rocket ship two years ago, and while CartoDB is bringing me to the boundaries of my skills and capacities, I am very proud of what we are building and the milestones we are achieving. Step by step. CartoDB is much more ready for global success now than one year ago, if we think of the funding, the team, new offices in NYC and Madrid, the product evolution…, keeping its culture of humility and frugality.

11987161_10153262274258731_3718285719142383535_n

Personal growth: I learnt a ton this year, I feel I am more knowledgeable about funding, SaaS, operations and human relationships. I have played in the major leagues and I feel I have nothing to envy,  except a bit more self confidence.

New friends and connections: I got to meet and get personally involved with a few awesome individuals, which are now great friends. It is motivating to find people you share your vision of the world with and I am looking forward to many more conversations in 2016.

What didn’t go well

Stress and work-life balance: Building a hyper growth company is very stressful, and I am the type of personality who is too perfectionist and too involved in everything to handle it well. I need to work a lot on this, how to delegate much more in other team members and generically worry less. And the same applies at a personal level, I need to stop thinking about stuff too much, and let go.

Carpe diem.

Health: As a correlation from excessive travel and stress, and adding to the cocktail the sleep deprivation induced by toddlers I could rest very little this year. Sleeping badly and having no time to exercise, my back has been hurting almost the whole year and I have felt my health and strength decrease dramatically over the year.

My goals for 2016:

I don´t know what to expect from 2016, I have put so much effort into 2015 that I am actually exhausted ;). I think results will come, tenfold, once some pieces click into their expected positions. These are my goals in no particular order:

• Smile more, forgive more, judge less.
• Take care of my team and delegate much, much more.
• Spend much more time with my Mom and Dad.
• Enjoy deeply the development of my family, caring more about Elena and the girls.
• Go back into practicing sport regularly, at least 1-2 times per week.
• Worry less and have much more fun, looking into the future with optimism.

10339751_10152999930743731_3163794517517847896_n

CartoDB series B, some personal thoughts

What a ride!.

Since I joined CartoDB full-time, almost 2 years ago, months are running around me and I cannot avoid a certain dizziness, mixed with lots of excitement and some doses of panic.

We are overcoming milestones at an absurd pace, over 130.000 users, 1000 paying customers, 50 team members… And now, we enjoy another important moment in our short history, we just announced $23 million of new funding and what is more important, great new partners joining the CartoDB family: Accel Partners and Salesforce Ventures.

During our funding process we always stated that our main goal was to optimize for people, finding an awesome new board member and lead investor which would help and support us in this new phase, and we simply put Ciaran O’Leary from Earlybird, as a role model of how luckily successful we were in our series A last year.

Investors are crucial team members, and you need to find the right fit for the each phase of your startup. In our case, local investors, ready to take risks betting on people, were absolutely great for our starting steps, thank you Arrola and Aquilino!.

In October last year, with Ciaran, we added a smart, supportive, experienced and connected person on board, which is the phone number you call first when you have challenges and shit starts to hit the fan.

And now we felt the same chemistry with Harry Nelis from Accel, he is the kind of person who will remain calm during turbulences, sharing the right piece of advice with perfect timing. I am sure he will be paramount in helping us become a truly global enterprise SaaS player.

It will be hard to decide who will get the difficult calls from now on :).

CartoDB is not just an innovative location intelligence platform. Technology matters, indeed, but we are, moreover, a community. Our hard-working team members, our enthusiastic power users, the groups of journalists, financial services analysts, biodiversity experts, educators, big data scientists…, who use us daily and gather together to share experiences and become better mappers and location data analysts are the reason we built CartoDB in the first place.

I am extremely thankful to all of you, and especially to the families of our team members, to my own patient family ;)!, for their incredible support and understanding.

It is really inspiring to see how each of the members of the community has a unique way of telling the stories that really matter, providing information for better decision making and coming up with innovative ideas on how we can provide a better service.

I experience, proudly envious, how, week over week, each team member is growing and learning how to punch way over his weight, from our CEO, Javier, who gets the hard thing about hard things ;); Sergio, who does magic defining the product every day; Andrew, who equally innovates relentlessly and excites communities worldwide; to Santana, keeping our feet on the ground while delivering dreams with daily production deployments.

Our roadmap is full of new exciting paths to explore, we are eager to bring incredibly talented individuals from all over the globe on board and be closer to where our customers and users are in over 65 countries. The new funding we have secured will help us to achieve all this, to create a better CartoDB.

It is a privilege to be able to live these times, with these top tier partners, incredible team and top-notch technology. I am grateful for the opportunity and of course, frightened about the responsibility. We have a grand vision and now we need to execute and deliver to the expectations.

Scaling up a startup is actually not about doing many more things, but about focusing on the crucial issues and challenges you are facing every day. Doing less but better, and spending wisely, ambitiously but without extravagances.

We are just getting started, we need to prove that we deserve the attention and the resources we got so far and we have a long way and extreme effort ahead of us, before we can call it a day.

But it is also important to celebrate the milestones, enjoy the path and be humble to recognize how big the role is, that luck plays in all this game.

Thank you for your support!.

Stay tuned for more awesomeness coming from the CartoDB team!

P.s.- More info about the announcement can be found here:

http://blog.cartodb.com/announcement-seriesb/

 

 

 

Escalando startups con cabeza

El término “scaling up” se ha puesto muy de moda. Ya no se trata de comenzar negocios, si no de llevarlos rápidamente a una dimensión global, y soñar con llegar ser un unicornio algún día. Ya no hablamos de “growth” si no de “hyper-growth” y pensar en grande resulta, casi, pequeño.

Pero escalar no se trata simplemente de poner a más gente a hacer lo mismo, si no de enfocar los esfuerzos de todos en lo esencial y eso, no es una tarea nada sencilla. Y no hay recetas mágicas para conseguirlo, aunque algunos principios pueden ser transversales.

  1. Ownership

Una característica común a los equipos que navegan este proceso con éxito es que tienen un fuerte sentimiento de propiedad, de sentir como suya la empresa y el proyecto y están preparados para actuar en su mejor interés, en todo momento. Aunque para ello tengan que salirse de los límites de sus propias responsabilidades, porque en este barco estamos todos juntos.

Y además, los miembros de un equipo de alto rendimiento tienen que sentir que tienen una responsabilidad con sus compañeros y con la organización, no puede haber “terroristas empresariales”, que sólo ven los problemas y no aportan ninguna de las soluciones.

  1. Esfuerzo diario

No bastan las proclamas del CEO, o escribir la visión y la misión con palabras grandilocuentes en las paredes, se trata de un esfuerzo continuado a todos los niveles. Cada miembro del equipo debe entender los objetivos, comunicarlos claramente a los nuevos (que serán muchos), respetar la cultura existente, y estar comprometido con la mejora continua. Desde los procesos más básicos, que deberán ser seguidos por todos, hasta los proyectos más complejos y estratégicos.

  1. Equipos efectivos

A medida que crece el número de miembros de la startup, es importante crear un estructura que permita maximizar la eficiencia y productividad de cada individuo. Equipos de más de 6-7 personas son difíciles de gestionar y tienden a perder mucho tiempo en malentendidos y descoordinaciones. También es deseable asignar áreas de responsabilidad claras a esos equipos, con libertad para definir su propio método para llegar a entregables medibles y alineados con el resto.

  1. Huye de la burocracia

Harán falta procesos, pero es importante que sólo se implementen los imprescindibles, para evitar perder agilidad y eficiencia en el camino. No se trata de replicar todas las estructuras y sumideros de tiempo de una empresa grande, y en particular, las reuniones son peligrosísimas. Evita agendar muchas reuniones de equipo, de seguimiento de proyectos, transversales, verticales, oblicuas… Haz que las personas se llamen entre sí, a tiempo real, para resolver dudas y tomar decisiones. Sin darle demasiadas vueltas. Y si te equivocas, pues vuelves a decidir.

  1. Comunica, comunica y comunica.

Más bien, da acceso a información a todo el mundo, a tiempo real, para que puedan tener los datos correctos y actualizados, cuando sean necesarios. Crea canales que permitan a personas de equipos distintos compartir sus experiencias e inquietudes (slack es una bendición para equipos remotos), fomenta la transparencia y que se explique a la organización el esfuerzo diario de cada uno (a través de worklogs o mini-reports, cortos pero efectivos).

  1. No es un juego de niños y no es para todos

Es muy fácil dejarse llevar y evitar tomar decisiones que afecten al despido de miembros del equipo que no estén rindiendo al nivel necesario. Por lo general, es probable que las cosas no mejoren con el tiempo y para mantener el altísimo ritmo de crecimiento y foco es necesario ser rápido en este tipo de decisiones.

Ser pragmático no implica no tener empatía, y ayudar a esos profesionales que han apostado por tu proyecto a pasar el trance del mejor modo posible y a encontrar un destino que les encaje mejor.

  1. Cultura

Es fundamental que todos entiendan para qué se están dejando la piel, cual es la misión y visión global y cómo se traduce al trabajo de cada uno.

Y para ello hay que conocer la historia, qué nos ha llevado hasta aquí, los valores fundamentales de la compañía y las reglas no escritas que definen la cultura y convivencia entre todos. Los empleados más antiguos deben actuar como embajadores de esa cultura, y es importante evitar que la presión de los resultados desdibuje quienes somos y para qué hacemos esto.

Al lío!.

P.s.- Al hilo de este post, aprovecho para compartiros una breve presentación sobre los retos del escalado de CartoDB que mostré al equipo en uno de nuestros retreats.

Hablando de perseverancia, una lección vital

Se ha puesto de moda en el mundo del emprendimiento hablar de la perseverancia como factor clave del éxito. Hoy mismo leo esta cita de Steve Jobs en twitter:

I am convinced that about half of what separates the successful entrepreneurs from the non-successful ones is pure perseverance. – Steve Jobs

Y esta exaltación de la perseverancia hace que los futuros emprendedores wanabees te frían a correos y recordatorios y llamadas, persigan a inversores y posibles clientes en eventos, en la calle e incluso en el baño. Y que, encima, esté bien visto.

Pues tengo que daros una noticia de esas que vienen de la vida, que discurre con toda su crudeza en paralelo al circo emprendedor. Perseverar, sin tapujos, sin algodón, ni red, perseverar, es lo que hace mi amiga Arantxa. Y lo que hacemos todos nosotros, en realidad, es llorar en hombro ajeno y quejarnos de vicio.

Hace 6 años, Arantxa sufrió un derrame cerebral, por un cúmulo de malas suertes de esas que te descarrilan la vida. Y desde entonces, está luchando día a día, para mejorar poco a poco y  ganarle batallas inmensas al desaliento y a la capacidad de valerse por si misma, comunicarse y no perder su identidad.arantxa quiros

Aran sigue siendo, absolutamente, ella. La misma persona que siempre está atenta a lo que me pasa, que se preocupa por todos antes que por ella y que se alegra por los retos que voy superando. Aunque le costara tanto volver a decírmelo al principio, y ahora, a fuerza de voluntad y espiritu, con ayudadel whatsapp y facebook haya conseguido estar más y más conectada con todos de nuevo.

A veces me da hasta vergüenza contarle lo que me preocupa, porque sus retos sí que son grandes, y ella no se arredra ante nada. Cada día a trabajar, non-stop, asistiendo, impertérrita, a deserciones de amigos, malentendidos o prejuicios, batiendo la desidia de la rutina y el olvido.

Y ahora, encima, ha empezado a escribir un blog, lucha e ironía, que de ambas tiene la mochila llenas. Os aconsejo que lo sigáis, y os empapéis de lo que dice y de su historia. Para que todos vosotros, emprendedores actuales o futuros, y yo mismo, podáis daros un baño de realidad, cuando penséis que esto que hacemos es muy difícil.

Y entendáis que perseverar, lo que se dice perseverar de verdad, es otra cosa.

Animo Arantxa!.

Mi primer viral

Nadie tiene claro qué es lo que despierta la palanca de emociones que hace que una noticia, imagen o por qué no, mapa, se vuelva viral. Sobre todo, para que despierte lo mismo en miles de personas muy diferentes.

Parece que la emoción más potente para generar viralidad no es el miedo, si no la sorpresa, diversión o el entretenimiento. Crear una reacción de interés positivo y querer compartir esa sensación con otros.

Así visto, parecía lógico que el mapa que hice la semana pasada sobre el terremoto en España, se volviera viral con 200.000 visitas en poco más de 1 día y apariciones en muchos medios de comunicación (no todas citando fuentes, por desgracia).

La sorpresa de ver cómo en el minuto 17:17, cuando ocurre el terremoto físico, se genera un terremoto de twitts enloquecido demuestra como CartoDB puede ayudar, incluso a non-techies como yo, a contar las historias que importan.

Y encima me sirve para testear la nueva integración que hemos lanzado ayer, con wordpress :).

 

 

Top posts in emprenderagolpes in 2014

I just got some nice stats from my blog this year from the jetpack friends. You can view the full report here.

My blog was viewed about 30,000 times since march 2014. Busiest day of the year was September 10th with 587 views. And the most popular post that day was Levantando una serie A, CartoDB, as would be expected ;).

In 2014, there were 16 new posts, I did not meet my goal of writing a post a week by far…, growing the total archive of this blog to 108 posts.

And these are the 10 posts that got the most views in 2014:

1 ¿Cuánto vale mi startup en fase seed?

2 Las 20 internet startups más sexys de España en 2013. Spain Startup & Investor

3 Levantando una serie A, CartoDB

4 ¿Cuánto vale tu start-up web en España?

5 Las 7 claves de un elevator pitch

6 Condiciones de mercado de una ronda A

7 El balance del año no se mide sólo en KPIs

8 Cerrando etapas

9 Internacionalizando startups en Estados Unidos

10 Creando un ecosistema emprendedor
While the top referring sites in 2014 were:

  • twitter.com
  • eureka-startups.com
  • facebook.com
  • linkedin.com
  • emprendedoresinversores.es

Showing that most of my visitors come from social media. Interesting.

Happy New Year!

Hoy se ha levantado el día oliendo a miedo…

Hoy se ha levantado el día oliendo a miedo,

y toda la semana.

 

Somos más de dos, contando la sospecha,

y me sobran monstruos debajo de la cama.

 

Hace un día malo y solo.

Tras la ventana llueven silencios

y se cuelan inseguridades heladas

por las rendijas de tus sábanas.

 

El dilema de mis brazos es que no saben,

protegerme entre nosotros y este tiempo,

y nuestros besos son escalofríos, falsos retos,

ascuas mal apagadas de goces de otros, pasados.

 

Yo soy así, ¡rápido me vence el desamor!,

tanto que no llego a sufrir ni las derrotas,

“mind the gap” y a seguir amando.