¿Qué hace al emprendedor? #ivlp

¿Qué separa a los emprendedores de la gente que detecta una necesidad y piensa “seguro que ya hay alguien haciendo algo al respecto” o “quizás en el futuro haga algo en ese campo”?. El emprendedor decide lanzarse a resolver el problema él mismo.

Simplemente armado con sus conocimientos (tanto de su experiencia como estudios), sus relaciones personales y profesionales y lo que es como individuo (sus pasiones) se enfrenta con la gestión de la incertidumbre futura. No se trata de predecir el futuro, si no de controlarlo a medida que sucede. 

Estudios de la SBA (Small Business Administration) de los Estados Unidos, indican que si uno de tus padres ha sido emprendedor/empresario, tienes el doble de posibilidades de terminar siendo emprendedor.

Creo que este dato refuerza la idea de que el emprendedor no nace, si no que el espíritu emprendedor se desarrolla durante toda la vida, y por tanto, una actitud abierta hacia el emprendimiento en el entorno familiar facilita mucho decantarse por esta opción de carrera y de vida. Además, estudios de la Universidad de Warwick, demuestran que los empleados por cuenta propia tienen mayores niveles de satisfacción personal y profesional, por más que sospecho que los encuestados tienden a olvidar los intensos “low points” de la montaña rusa emocional de este viaje y quedarse con los recuerdos más bonitos :).

Es fundamental que consigamos reducir la aversión al riesgo en nuestra sociedad, al menos al riesgo razonable :), y hacer el acto de emprender un proyecto una actitud aceptada, valorada y dentro de la normalidad. Y también que podamos enseñar a futuros emprendedores que son las personas las que dan forma a las ideas y los proyectos, las que definen el futuro, más que aprender gestión de recursos y estrategias de negocio.

Otra interesante conclusión del estudio de Warwick es que los tests psicotécnicos y de personalidad realizados en niños no tienen ninguna correlación con su probabilidad de ser un emprendedor al alcanzar la edad adulta. Lo que marca la diferencia es el acceso de cada individuo al capital, formación, conexiones y asesoramiento necesario.

Así que, quizá más que enseñar emprendimiento, podemos centrarnos en crear las condiciones de contorno necesarias en el ecosistema para que las personas con la pasión necesaria, se decidan a cambiar el mundo, con los medios necesarios.

Las 20 internet startups más sexys de España en 2013. Spain Startup & Investor Summit

La semana pasada participé en la reunión del Comité Rector del Spain Startup & Investor Summit. Se trata de un eventazo que organizan por segundo año consecutivo María Benjumea y Juanjo Güemes con sus respectivos equipos de Infoempleo y el IE Business School, con el objetivo de convertirse en el evento referente y punto de encuentro entre startups e inversores de todo el sur de Europa.

La verdad es que el panel de ponentes que se está elaborando es impresionante, con Yossi Vardi, Ali Partovi, cracks nacionales y políticos como Neelie Kroes o Luis de Guindos, entre otros. Y es cierto, que un evento de referencia ayudará a posicionar las startups españolas y nuestro ecosistema como un lugar donde es posible encontrar talento emprendedor con costes de establecimiento y operación razonables, realizar inversiones rentables con exits a la vista y retroalimentar todo el proceso. Y encima viviendo bien.

Y aunque soy muy crítico con la labor de este gobierno en el apoyo a los emprendedores (o la falta del mismo) y con la ley de emprendedores, sí que es cierto que desde el ICO, ENISA, etc se están llevando a cabo iniciativas de co-inversión y movilización de financiación que nos pueden dar una ventaja competitiva como hub de emprendimiento, frente a otros destinos europeos. Si es que sabemos aprovecharlo.

Eso sí, detecté una curiosa tendencia en la reunión del comité (con lo más granado de la fauna inversora patria) en indicar que “aquí lo que falta no es inversión, si no equipos potentes y ambiciosos”. Estoy de acuerdo en que la situación de inversión en fase semilla ha mejorado sustancialmente en España en los últimos años, y ahora es razonablemente factible encontrar incubadoras, inversores privados o préstamos participativos por cantidades de 50.000 a 100.000 euros para comenzar un proyecto.

Pero creo que siguen faltando (a pesar de los fondos amérigo, de la llegada de Seaya, del dinero del gobierno…) más actores y sobre todo, internacionales, en el tramo de inversión de 1 a 3 millones de euros. Pero la tónica del encuentro era que, en ese tramo, lo que faltan en España son startups consolidadas, con ambición y talento. Así que recojo el guante lanzado y pido vuestra ayuda para detectar al menos 10 (y si son 20 mejor) startups españolas con suficiente recorrido y presencia internacional como para ser el reflejo de nuestra cara más sexy en esa fase de expansión (post-semilla).

Con todos ustedes, el top 10 12 14 15 16 20 de startups más calientes del panorama español (IMHO). Se aceptan comentarios, inclusiones, rechazos, alusiones y sugerencias!.

Sin orden de preferencia, eso sí 🙂

Marfeel

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Ticketea

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Socialpoint

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Vizzuality

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Ticketbis

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ReviewPro

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Ludei

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Traity

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erepublik

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kantox

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The mad video

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chicisimo (updated)

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alienvault (updated)

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alto social analytics (updated)

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akamon (updated)

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peertransfer (updated)

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zyncro (updated)

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*No incluyo empresas más consolidadas y con otro tipo de recorrido como Gowex, Idealista, Tuenti, eDreams, Atrapalo, Groupalia, coches.com, entradas.com…

** No incluyo empresas vendidas o parte de otros grupos como Bebanjo, Imaste, Toprural, Sindelantal, Wuaki, Buyvip …

Villanos de baja intensidad

La realidad, con sus infinitas tonalidades de gris, nos demuestra que más allá de los archi-villanos de comic, con temibles superpoderes y un insaciable ansia de conquista y destrucción del mundo, hay otro tipo de malévolos villanos de las pequeñas cosas, de baja intensidad.

Siento un temor reverente por los Kim Jong-uns o por los Bárcenas del mundo, pero me quedan lejos, rivales para super-héroes desvaídos como Obama, el Dalai Lama, o por qué no, los resortes oxidados de la justicia.

Pero nos olvidamos del daño callado, pero persistente, que nos infligen los mini-villanos cotidianos.

Esa secretaria que apunta siempre mal las citas y los nombres, el compañero de trabajo que está todo el día quejándose, el familiar rabioso que pone verde a todo quisqui, el interprete simultáneo que traduce lo que le viene en gana, el funcionario de ventanilla que te pide que vuelvas mañana por un certificado innecesario, los jetas sinvergüenzas que esperan que otros les resuelvan todas las papeletas, los pesimistas incorregibles, los tontolabas que se niegan a aprender nada nuevo, los empresaurios cortoplacistas y explotadores, los cotillas que siempre tienen algo que contar “pero no lo sabes por mí, eh?”, el que se burla de negros y homosexuales, pero “no es racista ni homófobo, claro”, el intransigente egoísta, el prepotente cargante, el desagradable esférico…

Una hueste interminable de villanitos que nos comen poco a poco las ganas y reparten el mal por donde andan. Contra esta amenaza sutil, no podemos contar con Iron-man y el Capitán América para que nos saque las castañas del fuego, pero quizá, cada uno de nosotros podamos ser un “Superlopez” del día a día, vivir, seguir, luchar con todas nuestras fuerzas, optimismo y moral individual para que el mundo sea más fácil, justo, divertido, alegre y agradable.

¿Es mucho pedir?

superheroes cotidianos

Pablo Lluis Cuenca, in memoriam

pablo lluis cuenca

Tecleo “Pablo Lluis Cuenca” en el buscador de google, y apenas me sale nada. 3 registros que no reflejan ni la difuminada silueta de lo que Pablo fue para mucha gente, para mí.

Imagino que es lo que pasa cuando se te acaba el tiempo de repente, con todo a medio hacer. Pero la huella dejada es muy profunda, tan imborrable que duele y mucho, después de 7 años.

Pasa el tiempo, pero los mediados de julio me recuerdan mi madurez emocional, descubrir que las desgracias no sólo ocurren en la tele y que el glioblastoma es un enemigo insidioso, letal y no sólo una palabra horrenda del diccionario.

Pasa el tiempo, y la rutina febril en la que nos movemos es un poderoso potenciador del olvido. Por eso querría que cuando alguien se pregunte quien era aquel tipo bonachón y testarudo, encuentre esto, aunque sea un artículo extraño, casi fuera de lugar en un blog de emprendimiento y tecnología.

Pablo no sólo era mi mejor amigo, si no el de varios otros. Es divertido pensar como todos pensábamos que éramos los orgullosos porteadores del estandarte de su amistad incondicional, y qué diablos, ¡lo éramos!.  Algún día querría sentirme mejor amigo de muchos,  merecedor de un honor tan preciado, esquivo.

Pablo tenía la capacidad de hacernos a todos mejores, ni siquiera entiendo cómo lo conseguía. Pero su buen humor, sensibilidad y el modo en que relativizaba las desgracias o los problemas y disfrutaba de las alegrías, era apasionadamente contagioso.

Era capaz de convencerme de la belleza de las melodías apenas audibles de su bajo, eclipsadas por la atronadora verborrea de su grupo inclasificable de death/trash metal, eczema.

O de hacerme ver que el hecho de que el batería del  grupo fuera un Pentium 3, y por tanto escasamente humano, era beneficioso para mantener el ritmo de las canciones, salvo cuando la pantalla azul de la muerte acababa con todo el concierto de un plumazo.

Fue de los pocos que no se sorprendieron cuando dejé Dragados para montar Imaste, y me duele, egoísta,  pensar que se perdió toda la evolución posterior que, seguro, hubiera disfrutado intensamente, como siempre lo disfrutaba todo.

Ingeniero Técnico de Teleco, probó muchos palos antes de decantarse por una prometedora carrera en British Telecom, que pretendía impulsar sacándose la Superior en Alcalá, a trompicones, después del trabajo.

Casado con Paula, su alter ego, estoy convencido de que se hubieran convertido en una familia vibrante, singular e inclasificable. Sin pretenderlo, la cambió incluso más que a todos los demás, simplemente estando, como un pilar hercúleo y perseverante, guardián de lo que está bien y arquitecto de proyectos vitales, fueran estos los que fueran.

El día antes de someterse a  la operación para erradicar el tumor cerebral que le ganó, nos ganó, la partida, la última vez que hablamos, me dijo: “Brother, creo que voy a dejar la superior de teleco, entre el trabajo y todo lo demás, apenas tengo tiempo para estar con Paula, con vosotros.” Y recuerdo que le dije que todo se vería, que lo primero era recuperarse y  después tomar decisiones, hermanito.

Pero lo que pasa es que ese tiempo que Pablo pedía, puede no llegar, nunca. Creí que lo había aprendido, Pablo, pero olvido, sepultado por obligaciones casi siempre adquiridas, artificiales. Olvido, que lo importante es seguir el camino de tus pasiones, es llenar y beber del caudal inagotable del cariño de los tuyos. Más allá de los números de ventas del próximo quarter, sobre todo.

Me encantaría tomarme una cerveza contigo hoy. Contarte que sigo siendo el mismo idiota de siempre, sufrido luchador de mil derrotas, con los mismos miedos e incertidumbres, que por desgracia no me he vuelto más fuerte o sabio con tu ausencia, y que te echo, te echamos, desesperadamente, de menos.

Cómo se construye un ecosistema emprendedor #ivlp

Una de las reuniones más interesantes de mi viaje por EEUU, ha sido sin duda el encuentro con Kevin Koym, fundador y CEO de Techranch, una de las aceleradoras de startups tecnológicas más exitosas de Austin, Texas.

Para los que no lo sepais, Austin se ha convertido en pocos años en uno de los ecosistemas de referencia para emprendimiento tecnológico en EEUU, sólo por detrás de Silicon Valley y compitiendo mano a mano con Boulder (Colorado), Seattle y Boston.

Así que es un ejemplo mucho más interesante para Madrid, como modelo, que el de un Silicon Valley difícilmente replicable, como hemos hablado muchas veces.

7-hottest-startup-scenes

Hablamos con Kevin sobre el papel de las aceleradoras, ahora que la burbuja emprendedora ha hecho que florezcan como setas tanto en EEUU como en España. En EEUU tan sólo dos aceleradoras en fase semilla están funcionando realmente bien: Ycombinator y TechStars, mientras que el resto de empresas salidas de las aceleradoras tienen que pasar un auténtico calvario para encontrar financiación al terminar su periplo. ¿Os suena esa situación?.

Kevin sostiene, y estoy totalmente de acuerdo, que las aceleradoras crean concursos de belleza que difícilmente casan con las dinámicas necesarias para formar una startup de éxito a largo plazo. Se produce un foco excesivo en las mecánicas necesarias para desarrollar un negocio (aunque sean maravillosas mecánicas de lean startup) y en las estructuras necesarias a nivel organizacional para responder con las necesidades de la empresa. Pero apenas se incide en cuales son las motivaciones del equipo emprendedor, clave para que puedan soportar la presión inicial y también para que puedan adaptarse y pivotar cuando reciben información y palos del mercado. Y sobre todo, no se trabaja en la creación de una cultura en el ecosistema.

startup ecosystem components

Techranch es diferencial en ese aspecto, al enfocar todo su proceso en el emprendedor, más que en la idea o incluso en la ejecución. Qué motiva al emprendedor y cómo hacer que los emprendedores se ayuden, compartan y creen valor unos con otros. Opina Kevin que esa cultura de apoyo entre emprendedores es la que crea un ecosistema valioso y que es un factor diferencial de Austin frente a Silicon Valley o Boston.

Creo que en Madrid también es importante que dejemos de trabajar de modo aislado y encontremos cual es la conversación emprendedora que se tiene en nuestra ciudad. Si en Silicon Valley todo gira en torno a levantar la ronda de financiación más grande, en Nueva York se trata de cuánto dinero tienes, en Washington cuánto poder acumulas y en Austin de quién eres como persona, qué es lo que te apasiona, aunque sea una locura. Muy ligado al lema “keep Austin weird“, que se encuentra por toda la ciudad.

Creo que el discurso de Madrid puede ser “cómo ser creativo, viviendo bien“. Para mantener nuestra calidad de vida y felicidad general, tenemos que tener un gran foco en ser creativos y productivos, creando nuevas formas de afrontar retos de usabilidad o desarrollo. En nuestra ciudad, tenemos que usar las limitaciones de nuestro ecosistema a nivel de financiación o renombre, como armas arrojadizas para ser más arriesgados en nuestras propuestas de negocio y para atraer al talento por el ambiente acogedor y la calidad de vida de la ciudad.

No hacen falta “fancy buildings” para crear un ecosistema vibrante, si no una mentalidad abierta y colaborativa, ganas, muchas ganas y retroalimentar el proceso, de modo que los emprendedores con exit-o ayuden a los que están empezando. Todo revierte en la base de la pirámide que plantea Kevin (harvest pyramide) como esquema para una aceleradora o para un ecosistema.

harvest pyramid

La tribu de emprendedores, bebiendo de la cultura de la ciudad, es la que sustenta todo lo demás, con networking de alta calidad que fomenta la ayuda mutua y compartir habilidades y conocimientos. Es la que permite que los programas puntuales de emprendimiento, o la parte estructural (instalaciones, backoffice..) ayuden a la consolidación de los proyectos, para que aquellos más viables que alcancen tracción puedan formar la punta de lanza del ecosistema como antenas de atracción de talento, visibilidad y financiación. 

Creo que Chamberi Valley puede ser un buen reflejo de la parte superior de la pirámide de nuestro ecosistema local, con una responsabilidad cada vez mayor en definir la cultura emprendedora de Madrid y en hacer que la tribu local sea cada vez más potente y cohesionada.

Queda mucho por hacer…

 

A morte devagar

Una lectura interesante, una poesía de Martha Medeiros que puede ayudar a la reflexión veraniega. “Ya que no podemos evitar un final repentino, al menos evitemos una muerte en suaves prestaciones, recordando siempre que estar vivo exige un esfuerzo mucho mayor que, simplemente, respirar”:

A Morte Devagar

Morre lentamente quem não troca de idéias, não troca de discurso, evita as próprias contradições.

Morre lentamente quem vira escravo do hábito, repetindo todos os dias o mesmo trajeto e as mesmas compras no supermercado. Quem não troca de marca, não arrisca vestir uma cor nova, não dá papo para quem não conhece.

Morre lentamente quem evita uma paixão, quem prefere o preto no branco e os pingos nos is a um turbilhão de emoções indomáveis, justamente as que resgatam brilho nos olhos, sorrisos e soluços, coração aos tropeços, sentimentos.

Morre lentamente quem não vira a mesa quando está infeliz no trabalho, quem não arrisca o certo pelo incerto atrás de um sonho, quem não se permite, uma vez na vida, fugir dos conselhos sensatos.

Morre lentamente quem não viaja quem não lê quem não ouve música, quem não acha graça de si mesmo.

Morre lentamente quem destrói seu amor-próprio. Pode ser depressão, que é doença séria e requer ajuda profissional. Então fenece a cada dia quem não se deixa ajudar.

Morre lentamente quem não trabalha e quem não estuda, e na maioria das vezes isso não é opção e, sim, destino: então um governo omisso pode matar lentamente uma boa parcela da população.

Morre lentamente quem passa os dias queixando-se da má sorte ou da chuva incessante, desistindo de um projeto antes de iniciá-lo, não perguntando sobre um assunto que desconhece e não respondendo quando lhe indagam o que sabe.

Morre muita gente lentamente, e esta é a morte mais ingrata e traiçoeira, pois quando ela se aproxima de verdade, aí já estamos muito destreinados para percorrer o pouco tempo restante.

Que amanhã, portanto, demore muito para ser o nosso dia. Já que não podemos evitar um final repentino, que ao menos evitemos a morte em suaves prestações, lembrando sempre que estar vivo exige um esforço bem maior do que simplesmente respirar.

¿Cuánto empleo crean las pequeñas empresas en EEUU? #ivlp

En Estados Unidos, las pequeñas empresas crean más de 2/3 de los nuevos empleos, mientras que las grandes empresas llevan más de 10 años con una creación de empleo neta casi nula. Además, las pequeñas empresas son aproximadamente el 50 % del PIB del país y emplean al 40 % de la fuerza laboral.

Teniendo en cuenta estas estadísticas, está claro que si queremos reducir el tremendo nivel de desempleo que tenemos en España, el foco fundamental de la administración debe estar dirigido a las PYMES y con proyectos concretos. Y me temo que la Ley de emprendedores es claramente insuficiente para conseguirlo.

Sólo el 1 % de las “small business” americanas exporta #ivlp

Considerando su enorme y homogéneo mercado interior, parece lógico que las pequeñas empresas americanas se centren en vender en EEUU antes de plantearse aventuras internacionales.

Pero en un mundo cada vez más global, en el que el 90% de la población mundial  y más de 65 % del PIB están fuera de EEUU, las PYMES yanquis están perdiendo un potencial de desarrollo enorme. Además, de acuerdo con sus investigaciones, durante la recesión económica las PYMEs que exportaron crecieron un 37 % en facturación, mientras que las que se centraron en el mercado nacional decrecieron un 5 %.

Visto de otro modo, se abre una gran oportunidad para empresas de otros países, para buscar alianzas con estas pequeñas empresas americanas, y ayudarlas a vender sus productos y servicios en el exterior. El Departamento de Estado de EEUU tiene un gran foco en fomentar la exportación de las PYMEs y dispone de varios programas de apoyo específicos para la internacionalización empresarial. Un programa particularmente interesante consiste en potenciar las relaciones entre los inmigrantes emprendedores resistentes en EEUU y sus comunidades de orígen, ya que estos emprendedores ya tienen contactos previos en sus países y conocen el mercado, idioma, particularidades, etc.

Los emprendedores de origen latino tienen un programa específico, llamado LAIDEA, con este mismo objetivo. Como ellos mismos dicen:

“Our mission is to provide Latino entrepreneurs with the necessary resources to promote creation, cultivation and collaboration of small businesses, generating employment and economic growth throughout the Americas.

Latinos in the U.S. are opening businesses at twice the national rate and comprise a group of more than 2.3 million entrepreneurs generating more than $345 billion in sales. Additionally, this group accounts for more than $50 billion in remittances to Latin America each year”.

Quizá dentro de unos años, los españoles que hoy tienen que ir a buscarse la vida al extranjero, monten negocios en sus países de acogida y sirvan como puente de enlace con las empresas exportadoras locales…

Las características de un gran mentor de startups #ivlp

En una reunión con mentores del programa SCORE en Austin, Texas,  les preguntamos cuales eran, desde su experiencia, las características de un gran mentor de startups. Su respuesta fue la siguiente:

1. Un gran mentor escucha más que habla

2. No juzga de antemano ideas, habilidades, oportunidades o personalidades

3. Es humilde para aprender y entender los retos de su interlocutor

4. Es capaz de establecer relaciones de confianza a largo plazo

5. Encuentra satisfacción en contribuir al éxito de los demás

6. Comparte de manera sincera sus experiencias personales para que sirvan de aprendizaje a otros

7. Motiva y canaliza la energía del emprendedor hacia sus objetivos a corto y largo plazo

Los mentores de la iniciativa SCORE tienen una metodología para mentorizar proyectos empresariales basada enSCORE mentoring methodology 5 principios fundamentales llamado SLATE:

S: Stop and suspend all judgement

L: Listen and learn

A: Assess and analyze

T: Test Ideas and teach with tools

E: Expectation setting and encouraging the dream

Y todo el proceso es iterativo, para establecer una relación de confianza y mejora continua a largo plazo que lleve al éxito de la startup.

Las tres C’s de las pequeñas empresas: Capital, contracts & counseling

El 50 % de los nuevos negocios en EEUU fracasan en menos de 2 años. Así que, destruyendo el mito de la meca del emprendimiento, aquí no tienen tasas de mortalidad empresarial muy diferentes de las que sufrimos en España.

Eso sí, las empresas que sobreviven tienen un crecimiento mucho mayor y acelerado que las startups españolas, porque disponen en abundancia de los tres elementos clave para alimentar el desarrollo de los nuevos proyectos: financiación, mentoring y mercado.

A través de un potente ecosistema de FFFs, business angels, Venture Capital, entidades públicas e instituciones bancarias, el acceso a la financiación inicial es mucho más sencillo y en cantidades sensiblemente superiores. Por otro lado, disponen de redes de mentores cualificados (muchos de ellos voluntarios gratuitos, como en el programa SCORE) para enseñar a los emprendedores cómo enfrentarse a los problemas comunes de cada fase empresarial. SCORE tiene más de 11.000 voluntarios con 334 capítulos en los 50 estados y han ayudado a la creación de más de 37.000 empresas.

Y por último, las pequeñas empresas americanas disponen de un mercado público y privado enorme y homogéneo para distribuir sus productos o servicios.

En España no podemos soñar con ese nivel de acceso al capital, pero en los últimos años han aparecido inversores privados que pueden ayudar en una fase inicial, y creo que estamos todos de acuerdo en que el panorama de capital riesgo ha cambiado de manera radical en este último año. Y tenemos mentores cada vez más experimentados mientras se va creando una cultura de apoyo mutuo fundamental para afrontar los retos empresariales.

Y ya que nuestro mercado es pequeño y está muy parado, no nos queda otra que pensar en global, think big, think global!.