Escalando startups con cabeza

El término “scaling up” se ha puesto muy de moda. Ya no se trata de comenzar negocios, si no de llevarlos rápidamente a una dimensión global, y soñar con llegar ser un unicornio algún día. Ya no hablamos de “growth” si no de “hyper-growth” y pensar en grande resulta, casi, pequeño.

Pero escalar no se trata simplemente de poner a más gente a hacer lo mismo, si no de enfocar los esfuerzos de todos en lo esencial y eso, no es una tarea nada sencilla. Y no hay recetas mágicas para conseguirlo, aunque algunos principios pueden ser transversales.

  1. Ownership

Una característica común a los equipos que navegan este proceso con éxito es que tienen un fuerte sentimiento de propiedad, de sentir como suya la empresa y el proyecto y están preparados para actuar en su mejor interés, en todo momento. Aunque para ello tengan que salirse de los límites de sus propias responsabilidades, porque en este barco estamos todos juntos.

Y además, los miembros de un equipo de alto rendimiento tienen que sentir que tienen una responsabilidad con sus compañeros y con la organización, no puede haber “terroristas empresariales”, que sólo ven los problemas y no aportan ninguna de las soluciones.

  1. Esfuerzo diario

No bastan las proclamas del CEO, o escribir la visión y la misión con palabras grandilocuentes en las paredes, se trata de un esfuerzo continuado a todos los niveles. Cada miembro del equipo debe entender los objetivos, comunicarlos claramente a los nuevos (que serán muchos), respetar la cultura existente, y estar comprometido con la mejora continua. Desde los procesos más básicos, que deberán ser seguidos por todos, hasta los proyectos más complejos y estratégicos.

  1. Equipos efectivos

A medida que crece el número de miembros de la startup, es importante crear un estructura que permita maximizar la eficiencia y productividad de cada individuo. Equipos de más de 6-7 personas son difíciles de gestionar y tienden a perder mucho tiempo en malentendidos y descoordinaciones. También es deseable asignar áreas de responsabilidad claras a esos equipos, con libertad para definir su propio método para llegar a entregables medibles y alineados con el resto.

  1. Huye de la burocracia

Harán falta procesos, pero es importante que sólo se implementen los imprescindibles, para evitar perder agilidad y eficiencia en el camino. No se trata de replicar todas las estructuras y sumideros de tiempo de una empresa grande, y en particular, las reuniones son peligrosísimas. Evita agendar muchas reuniones de equipo, de seguimiento de proyectos, transversales, verticales, oblicuas… Haz que las personas se llamen entre sí, a tiempo real, para resolver dudas y tomar decisiones. Sin darle demasiadas vueltas. Y si te equivocas, pues vuelves a decidir.

  1. Comunica, comunica y comunica.

Más bien, da acceso a información a todo el mundo, a tiempo real, para que puedan tener los datos correctos y actualizados, cuando sean necesarios. Crea canales que permitan a personas de equipos distintos compartir sus experiencias e inquietudes (slack es una bendición para equipos remotos), fomenta la transparencia y que se explique a la organización el esfuerzo diario de cada uno (a través de worklogs o mini-reports, cortos pero efectivos).

  1. No es un juego de niños y no es para todos

Es muy fácil dejarse llevar y evitar tomar decisiones que afecten al despido de miembros del equipo que no estén rindiendo al nivel necesario. Por lo general, es probable que las cosas no mejoren con el tiempo y para mantener el altísimo ritmo de crecimiento y foco es necesario ser rápido en este tipo de decisiones.

Ser pragmático no implica no tener empatía, y ayudar a esos profesionales que han apostado por tu proyecto a pasar el trance del mejor modo posible y a encontrar un destino que les encaje mejor.

  1. Cultura

Es fundamental que todos entiendan para qué se están dejando la piel, cual es la misión y visión global y cómo se traduce al trabajo de cada uno.

Y para ello hay que conocer la historia, qué nos ha llevado hasta aquí, los valores fundamentales de la compañía y las reglas no escritas que definen la cultura y convivencia entre todos. Los empleados más antiguos deben actuar como embajadores de esa cultura, y es importante evitar que la presión de los resultados desdibuje quienes somos y para qué hacemos esto.

Al lío!.

P.s.- Al hilo de este post, aprovecho para compartiros una breve presentación sobre los retos del escalado de CartoDB que mostré al equipo en uno de nuestros retreats.

Hablando de perseverancia, una lección vital

Se ha puesto de moda en el mundo del emprendimiento hablar de la perseverancia como factor clave del éxito. Hoy mismo leo esta cita de Steve Jobs en twitter:

I am convinced that about half of what separates the successful entrepreneurs from the non-successful ones is pure perseverance. – Steve Jobs

Y esta exaltación de la perseverancia hace que los futuros emprendedores wanabees te frían a correos y recordatorios y llamadas, persigan a inversores y posibles clientes en eventos, en la calle e incluso en el baño. Y que, encima, esté bien visto.

Pues tengo que daros una noticia de esas que vienen de la vida, que discurre con toda su crudeza en paralelo al circo emprendedor. Perseverar, sin tapujos, sin algodón, ni red, perseverar, es lo que hace mi amiga Arantxa. Y lo que hacemos todos nosotros, en realidad, es llorar en hombro ajeno y quejarnos de vicio.

Hace 6 años, Arantxa sufrió un derrame cerebral, por un cúmulo de malas suertes de esas que te descarrilan la vida. Y desde entonces, está luchando día a día, para mejorar poco a poco y  ganarle batallas inmensas al desaliento y a la capacidad de valerse por si misma, comunicarse y no perder su identidad.arantxa quiros

Aran sigue siendo, absolutamente, ella. La misma persona que siempre está atenta a lo que me pasa, que se preocupa por todos antes que por ella y que se alegra por los retos que voy superando. Aunque le costara tanto volver a decírmelo al principio, y ahora, a fuerza de voluntad y espiritu, con ayudadel whatsapp y facebook haya conseguido estar más y más conectada con todos de nuevo.

A veces me da hasta vergüenza contarle lo que me preocupa, porque sus retos sí que son grandes, y ella no se arredra ante nada. Cada día a trabajar, non-stop, asistiendo, impertérrita, a deserciones de amigos, malentendidos o prejuicios, batiendo la desidia de la rutina y el olvido.

Y ahora, encima, ha empezado a escribir un blog, lucha e ironía, que de ambas tiene la mochila llenas. Os aconsejo que lo sigáis, y os empapéis de lo que dice y de su historia. Para que todos vosotros, emprendedores actuales o futuros, y yo mismo, podáis daros un baño de realidad, cuando penséis que esto que hacemos es muy difícil.

Y entendáis que perseverar, lo que se dice perseverar de verdad, es otra cosa.

Animo Arantxa!.

Mi primer viral

Nadie tiene claro qué es lo que despierta la palanca de emociones que hace que una noticia, imagen o por qué no, mapa, se vuelva viral. Sobre todo, para que despierte lo mismo en miles de personas muy diferentes.

Parece que la emoción más potente para generar viralidad no es el miedo, si no la sorpresa, diversión o el entretenimiento. Crear una reacción de interés positivo y querer compartir esa sensación con otros.

Así visto, parecía lógico que el mapa que hice la semana pasada sobre el terremoto en España, se volviera viral con 200.000 visitas en poco más de 1 día y apariciones en muchos medios de comunicación (no todas citando fuentes, por desgracia).

La sorpresa de ver cómo en el minuto 17:17, cuando ocurre el terremoto físico, se genera un terremoto de twitts enloquecido demuestra como CartoDB puede ayudar, incluso a non-techies como yo, a contar las historias que importan.

Y encima me sirve para testear la nueva integración que hemos lanzado ayer, con wordpress :).

 

 

Top posts in emprenderagolpes in 2014

I just got some nice stats from my blog this year from the jetpack friends. You can view the full report here.

My blog was viewed about 30,000 times since march 2014. Busiest day of the year was September 10th with 587 views. And the most popular post that day was Levantando una serie A, CartoDB, as would be expected ;).

In 2014, there were 16 new posts, I did not meet my goal of writing a post a week by far…, growing the total archive of this blog to 108 posts.

And these are the 10 posts that got the most views in 2014:

1 ¿Cuánto vale mi startup en fase seed?

2 Las 20 internet startups más sexys de España en 2013. Spain Startup & Investor

3 Levantando una serie A, CartoDB

4 ¿Cuánto vale tu start-up web en España?

5 Las 7 claves de un elevator pitch

6 Condiciones de mercado de una ronda A

7 El balance del año no se mide sólo en KPIs

8 Cerrando etapas

9 Internacionalizando startups en Estados Unidos

10 Creando un ecosistema emprendedor
While the top referring sites in 2014 were:

  • twitter.com
  • eureka-startups.com
  • facebook.com
  • linkedin.com
  • emprendedoresinversores.es

Showing that most of my visitors come from social media. Interesting.

Happy New Year!

El balance del año no se mide sólo en KPIs

Hace un año estaba aún convaleciente de la peritonitis que se robó mis Navidades y el apéndice,  pensando cómo empezar mi periplo sabático por Londres o Nueva York después de poner punto y final a un periplo de 11 años con IMASTEON24.

Y si reflexiono sobre todo lo que ha pasado en estos últimos 12 meses, no podría imaginar, entonces, el alucinante viaje en cohete que me iba a echar entre pecho y espalda. Y lo que queda todavía para llegar a la estratosfera, y más allá.

Desde mi incorporación “hands-on” en CartoDB, la velocidad a la que se mueven mis circunstancias se ha disparado y a veces la realidad se me aparece un tanto borrosa, tanto que me acuerdo de unas líneas que escribí hace algunos años:

Desde que no estamos juntos

los meses han aprendido a andar deprisa,

ahora corren a mi alrededor

y me marean,

tendrías que verlos.

Me ha tocado este año boxear de manera consistente muy por encima de mi peso y aprender una tonelada de cosas, cada día. Pero esto es lo que tiene trabajar con un equipo de alto rendimiento, donde no hay huecos para el despiste, la mediocridad o el relajo.

Los retos de escalar, o más bien, intentar escalar una startup tecnológica, creando un proceso de captación y retención de clientes repetible, con una sólida infraestructura tecnológica, los fondos económicos necesarios y el equipo adecuado, se pueden encontrar en muchos posts sobre el tema. A nivel personal, este año he podido comprobar que escalar una startup no es sólo añadir más individuos para hacer las mismas cosas, si no sobre todo:

1. transmitir los comportamientos y creencias que nos han llevado hasta aquí a todos, dando “ownership” y creando una sensación de responsabilidad en cada uno de los miembros del equipo.

2. delegar con éxito y con cabeza, porque el tiempo del equipo gestor es uno de los recursos más escasos.

3. contratar siempre figuras y cracks con hambre, pero sobre todo, ayudarles a tener éxito, con un proceso de on-boarding que permita encontrar orden y aprendizajes en el caos.

4. “Be mission driven” porque una cultura fuerte hará que todo el mundo sea más productivo y tome decisiones por su cuenta que, sin embargo, estén alineadas con los objetivos comunes.

5. Tener un sentido de urgencia continuo, pero con un sentido. La competencia es brutal, y cada vez habrá más “stakeholders” ante los que responder, pero hay que correr rápido hacia algún sitio.

6. Definir objetivos medibles y factibles, y medirlos realmente. Nadie sabe nada, pero sí que es posible aprender de los experimentos fallidos que vas haciendo, iterar y mejorar poco a poco.

7. Comunicación, comunicación, comunicación. Todo el tiempo, para que todo el mundo sepa qué tiene hacer y qué hacen los demás. Y para repetir, las veces que haga falta, hacia donde vamos.

8. Actitud. Si vas a jugar en champions, hay que creérselo, con el estado de ánimo que permita afrontar grandes retos, sin miedo y con ganas.

Después de levantar la ronda de financiación de CartoDB  (el post de Oriol explica el proceso perfectamente aquí y yo he escrito algo sobre el tema aquí) y pasar un intenso verano en Brooklyn con la familia (tendría que escribir más a menudo sobre los sacrificios que tienen que asumir los que rodean a los emprendedores, con una muy diferente aversión al riesgo y en cambio arrastrados en nuestra vorágine de sueños y quimeras imposibles).

Ahora me toca un larguísimo commute bi-semanal NYC-MAD, y cómo me decía hace días otro viajero continuado, “the place I call home is where my family stays“. Y uno de mis deseos para 2015 es que, en breve (ahora que tengo visado americano después de 8 meses de burocracia y papeleos, yay!!) pueda llamar “home” a la big apple de nuevo, y deje de acumular avios viajando en turista, que es muy sufrido ;).

Han pasado muchas cosas en 2014, y aun así queda todo por demostrar, pero no puedo perder la perspectiva y recordarme, aun vez más, que quien define el éxito no son los KPIs del negocio, ¡¡aunque sea SaaS!!, si no hacer sentir bien a la gente que está a tu alrededor.

La misión que mencionaba antes, no puede ser sólo empresarial, si no que tiene que estar necesariamente acompasada con la misión familiar. Entender cuál es el decálogo de las cosas que te hacen estar bien, a tí y sobre todo a los tuyos y cuáles son las cosas que restan enteros a tu bienestar. Y tener muy claro dónde va esa “startup” familiar, garantizando que todos los miembros de tu equipo están motivados y encuentran el camino a su propia realización. Que puede ser muy diferente a la tuya.

Puede que ambos caminos no encajen a veces, y sólo el esfuerzo continuado para recuperar el equilibrio, hará que pueda asegurar que he llegado, al fin, a algún sitio.

Feliz Navidad!

IMG_3583

Internacionalizando startups en Estados Unidos

Ayer tuve el honor de participar en una interesante mesa redonda con cracks de la talla de Iñaki Berenguer (Pixable, Contactive),  Luis Sanz (Olapic) y Sinuhe Arroyo  (Playence)  durante la Microsoft World Partner Conference 2014 en Washington DC.

emprendedores españoles en USA

Pudimos compartir nuestras experiencias emprendedoras en EEUU con más de 100 profesionales directivos de negocio IT procedentes de España y espero que les haya servido para entender los retos y oportunidades que ofrece el mercado americano a los emprendedores TIC. Nosotros nos lo pasamos muy bien :).

Aprovecho para compartir algunas de mis reflexiones al hilo de las preguntas que nos hizo Fernando González, director de estrategia de partners de Microsoft España, al que agradezco la invitación y la organización de un evento estupendo.

    ¿ Qué ventajas y oportunidades ofrece el mercado americano ?

Es un mercado gigantesco, en el que te encuentras a las mayores corporaciones del mundo y un mercado de consumo muy homogéneo. Y además, tienen mucha menor aversión al riesgo, lo cual se traduce en una mayor facilidad para contratar con startups y comprar productos innovadores.

·         ¿ Cómo se consiguen clientes en America por parte de un recién llegado ?

No les preocupa mucho que no seas americano, pero sí que no estés allí. Demuéstrales que estas a su lado para lo que necesiten y usa tus referencias locales con compañías internacionales o startups de referencia. También es muy importante que consigas intros de emprendedores locales, que estarán más abiertos a ayudar. Pero no basta con llegar y besar el santo, hay que trabajar las relaciones, aportando valor antes de pedir nada.

·         ¿ Cuánto puede costar montar una oficina para comenzar a andar en USA, Canadá o Latam y que requisitos debe tener ?

Incluso con la aproximación más cutre (o lean :)) el coste es muy relevante. Aquí todo es muy caro. Para ir abriendo boca, necesitarás al menos:

Costes abogados iniciales: $10K

Costes operativos mensuales mínimos: $5K (oficina compartida, legal, fin, otros)

Costes intern/mes: $2k

 Pero lo más importante es que el coste de la vida de una persona en un sitio como NY, sin lujos de ningún tipo y si no tiene hijos, está en unos $5K/mes y con niños se pone muy rápido en $8-10K. Así que los costes de trasladar a alguien desde España o contratar talento local son mucho más elevados que en España.

·         ¿ Qué tipo de talento o soluciones son las más demandadas y en las que una empresa española puede competir ?

Aconsejo evitar los copycats. En cambio hay grandes oportunidades para tecnologías enterprise que estén probadas (battle tested for scale que dicen por aquí) con clientes locales/europeos recurrentes y que aporten una ventaja diferencial bien explicada.

·         ¿ Que es mejor apostar por USA, LATAM, Canadá ?

Es la eterna discusión entre los países de mantequilla dura o mantequilla blanda que tan bien explica Francois Derbaix (aquí).

Si tienes tecnología muy innovadora apostaría por USA y metería Canadá en el paquete. Si tienes un copycat de una idea de Silicon Valley o Israel,  crece lo más rápido que puedas en Latam, España, Italia para que cuando los americanos comiencen su expansión internacional, tengas una posición fuerte en esos mercados y les sea más rentable comprarte que competir contigo.

·         ¿ Cómo se busca el lugar adecuado para empezar ?

Yo diría que Nueva York si tu foco es BtoB, ya que gran parte de la industria está aqui.

Silicong Valley si tu foco es Consumer Internet o si tienes alguna tecnología que se integre mucho con los grande de internet (Facebook, Twitter, Google, etc).

Miami, si tu  foco es Latam, pero también quieres tener una pata en el mercado latino de EEUU.

·         ¿ A la hora de contratar empleados cómo nos aseguramos de encontrar gente válida y comprometida con el proyecto que aporten estabilidad ?

Es muy dificil fichar en EEUU. En el caso de Ingenieros con talento, creo que en NY es casi imposible (es muy  difícil competir con Foursquare et all) y en todo caso no lo necesitamos con la gran cantera de talento que hay en España.

Por otro lado, mucho ojo con lo bien que se venden los americanos y con lo mucho que despista entrevistar a gente que habla muy bien inglés.

Los españoles asociamos el nivel de inglés con competencia profesional y es absolutamente falso para los nativos :). Hay que ponerles retos en la entrevista que tengan cuestiones lógicas o de razonamiento ordenado (demuestra que tienen coco).

·         ¿ Quién puede ayudar a una empresa a dar el salto y posteriormente a crecer y rentabilizar la inversión ?

Para la parte de Biz Dev: Americanos, con un fuerte componente variable y ligado a objetivos, dado que son muy ambiciosos.

Gestión: Españoles con experiencia internacional, que lo hayan hecho antes y que puedan servir de puente de comunicación entre los dos mundos y euqipos.

Instituciones: Es útil utilizar oficinas comerciales de las embajadas y oficinas del ICEX (por ejemplo, en el edificio Chrysler, en Nueva York se pueden alquilar salas al ICEX a precio de risa!).

·         ¿ Cuáles son las principales barreras para establecerse y hacer negocio en USA ?

1. Los costes salariales, de implantación y operativos

2. La burocracia, sobre todo los visados

3. La falta de contactos locales para poder tener referencias con empresas de allí y formar parte del ecosistema. Hay tantos emprendedores que es difícil destacar. Hay que ser muy bueno y muy rápido.

·         ¿ Es mejor no salir de España y buscar socios o recomendáis que la empresa se establezca en America ?

Creo que es tan difícil que hay que hacerlo uno mismo. Es complicado que los partners entiendan tu tecnología de partida. Nosotros, ahora tenemos 35 partners, más de 15 en USA y nos ayudan a llegar a contratos más grandes, pero hay que empezar uno mismo y después escalar con los partners escogidos.

·         ¿ Cuáles son las principales normas legales, impuestos, reglas laborales que todo recién llegado debe conocer ?

Hay 50 estados con 50 normativas diferentes, asi que es importante conseguir expertos de confianza, que guíen en los temas legales, impositivos, etc.

Por ejemplo, hay state sales taxes distintas en cada estado, y los costes de los seguros para empleados y sus reglas son un mundo.

También conviene conseguir un gran book-keeper que tenga muy claras las implicaciones de los impuestos y lo que es US GAAP, para hacer revenue attribution vs cash attribution y consolidar con la matriz española.

·         ¿ Qué es lo mejor y lo peor de tu experiencia empresarial en USA ?

Lo mejor: El dinamismo, las oportunidades y lo abiertos que están los interlocutores a las oportunidades de negocio. Aquí todo es “business”.

Lo peor: La desconexión con el equipo de España (cómo mantener alineamiento y motivación de todas las partes). La dificultad de conseguir visados.

Creo que es un lugar ideal para personas ambiciosas que quieran desarrollar una carrera profesional de gran impacto, aunque quizá no sea tan bueno para mantener un equilibrio entre la vida personal y profesional.

Y siempre hay que tener en cuenta a quien arrastras en estas decisiones y que sea un proyecto conjunto de toda la familia.

Nos conocemos hace sólo un par de errores…

Y aún así parece mucho tiempo.

Este blog cumple ya 3 años, pero me gusta medir el tiempo en errores, resulta más poético, sobre todo si aprendemos de ellos. Y aquí seguimos pues, emprendiendo a golpes, y experimentando, como si fuera el primer día, sin perder ilusión en la aventura.

El ecosistema emprendedor se ha llenado, en estos años de burbuja, de gurús, periodistas, ninjas y hackers, profesores y expertos que se saben todas las teorías pero que se han equivocado pocas veces. O ninguna. Aunque también reconozco que han surgido más y más voces que buscan compartir de forma transparente lo que van aprendiendo, sin más pretensiones que devolver un pedacito de suerte a la comunidad. A ver si eso del karma va a tener algún efecto. Me alegro.

Ahora que me toca aprenderlo de nuevo todo: modelos SaaS, tecnologías nuevas, retos internacionales mayúsculos, me vuelvo a dar cuenta que no se nada, y que con total certeza acumularé más y más errores. Espero que cada metedura de pata se convierta en un traje con el que enfrentarme mejor preparado a  retos parecidos, en el futuro. Al menos eso.

Y es que es muy difícil enseñar a equivocarse, o a evitarlo, que suele ser preferible. No hay mejor ejemplo para aprender de una vez por todas, que verse la cicatriz de las últimas barrabasadas, que duela y que dure toda la vida.  Los tiros pegados, al menos, nos permiten ver la inmensidad de nuestra ignorancia, y espero que me den humildad para disfrutar del privilegio de poder seguir jugando, con toda la suerte del mundo.

Pero no sólo han surgido gurús, como setas, si no también entrañables ask holes   “A person who constantly asks for your advice yet always does the opposite of what you tell them”, y creo que ese estado es el ideal del emprendedor. Pregunta, pide consejo y cuestiónatelo todo, pero no olvides que nadie tiene ni la más remota idea de qué va a pasar, así que toma, siempre, tus propias decisiones.

Que los errores sean todos tuyos, te los has ganado.

ask hole 

Los unicornios del mundo, y los españoles.

Me ha llegado esta interesante ranking de las startups del mundo de internet o software, que todavía no han salido a bolsa, ordenadas por su valoración estimada.  Todas ellas son unicornios (valoración por encima de 1 Billion US$).

Dropbox ( collaboration software ): 10.000 million
King ( video game ) : 10,000 ( 1,880 million turnover and 568 million won in 2013)
Palantir ( database software ) : 9.000 million
Jingdong ( e-commerce in China) : 7,300
Cdiscount + Nova Pontocom (e-commerce in France and Brazil) : 7,000 ( billed about 3,000 million euros in 2013)
Zalando ( Fashion Ecommerce ) : 5,400 ( billed 1.762 million euros in 2013 )
Spotify ( music social network ) : 4.000 million ( turnover of more than 400 million euros)
Options ( social network ) : 3,800
Uber (taxi P2P) : 3,800
Jawbone ( sports tracking software ) : 3,300
Square ( online payment system ) : 3,300
VKontakte ( social network ) : 3,000
Vente- Privee (e-commerce fashion ) : 3,000 ( 1,600 million turnover in 2013)
Legendary Entertainment ( content production ) : 3,000
VANCL (e-commerce fashion ) : 3,000
Airbnb (hotel P2P) : 2,500
Rovio ( video games) : 2,000 ( 195 million turnover in 2012)
Box ( collaboration software ) : 2,000
Snapchat ( social network ) : 2,000
Trendy Group ( e-commerce fashion ) : 2,000
Wayfair (e-commerce ) : 2,000
Stripe ( online payment system ) : 1,800
Dianping.com ( Restaurant Reviews ) : 1,800
Home ODIGEO ( travel sales ) : 1,500 ( 4,000 million turnover in 2013)
Mobileye ( security software for cars) : 1,500
Fanatics (electronic commerce of products for fans of sports teams) : 1,500
Deem (software to manage takeovers ) : 1,400
Fab (e-commerce product design ) : 1,200
Sogou ( search engine ) : 1,200
MongoDB ( system database ) : 1.200 million
Tango (online messaging) : 1,100
LaShou Group (offers to buy ) : 1,100
Gilt Groupe (offers to buy ) : 1,100
Klarna ( online payment system ) : 1,000
CloudFare ( security server ) : 1,000
Wonga ( bank P2P) : 1,000 ( billed 76 million euros in 2012)
Evernote ( productivity software ) : 1,000
Eventbrite ( event organizers ) : 1,000
Nutanix (software to manage servers ) : 1,000
Xunlei ( collaboration software ) : 1,000
Good Technology ( mobile security ) : 1,000
Coupons.com (offers to buy ) : 1,000
Pure Storage ( storage): 1,000
Quora ( Q & A) : 900

Mientras que en España, hace poco Jose del Moral, escribió este artículo sobre nueve startups españoles que valen más de 100 millones de euros, citando a:

1. GOWEX ( 1.662 million euros).
2 . ODIGEO (1,500 million euros).
3. Privalia (500 million euros).
4. Softonic ( 275 million euros).
5 . Fon Wireless ( 200 million euros).
6. Scytl ( 180 million euros).
7. Idealista (100 million euros).
8. ZED- Lanetro (100 million euros).
9. Social Point ( 100 million euros).

Siguiendo esta lista, tendríamos en España ya dos unicornios, y posiblemente Privalia y Softonic, puedan llegar a esos niveles en un futuro cercano. ¿Qué opinas del resto? ¿Os falta alguna empresa clave del ecosistema, que pueda llegar a valer más de 100 millones en 1 año?.

¿Estamos en una burbuja?

En mis clases de M&A para startups y valoración de empresas tecnológicas, la pregunta de los alumnos es recurrente. ¿Miguel, estamos en una burbuja?, ¿qué es lo que justifica las valoraciones de startups que se escuchan en los medios?.

Y después de ver cómo Uber es capaz de levantar 1.200 millones de dólares a una valoración pre-money de 17.000 millones :O, o la compra de Whatsapp por Facebook por 19.000 millones, pues…, es difícil no decir que estamos ante una burbuja considerable.

Mi gurú favorito, Damodaran, da interesantes claves para entender la valoración de Whatsapp desde el punto de vista bursátil y lo compara con el racional del inversor para que los legos en la materia, podamos entender qué está pasando. Recomiendo encarecidamente, la lectura de su análisis, aquí.

Volviendo al tema de la burbuja, creo que sí, que las valoraciones actuales no se corresponden, la mayor parte de los casos, con una generación fiable de flujos de caja futuros, y por tanto, se va a destruir valor en la mayor parte de M&As  e inversiones que estamos viviendo.

Eso sí, a diferencia de hace 14 años, ahora se mueve más dinero, del de verdad, en internet. Y tenemos una legión de consumidores/usuarios con una penetración masiva en internet, tanto en el escritorio como en el móvil y que utilizan servicios de utilidad real en casi todas las facetas de su vida cotidiana. Es decir, las compañías que ganen en sus respectivas competiciones y el favor de los usuarios, se convertirán en auténticas máquinas de hacer dinero y proporcionarán grandísimos retornos a sus inversores y compradores.

Un risky business, en todo caso.

Los muchachos de CB Insights , dicen que todavía hay recorrido de subida de valoraciones antes de poder afirmar que estamos en una burbuja, pero al mismo tiempo, nos dan algunas claves interesantes para justificar, ante los amigos, el argumento de la burbuja. Rescato los que me han parecido más curiosos, aunque podéis ver el artículo completo en inglés aquí.

1. El ritmo de inversiones de fondos de capital riesgo está en niveles de la burbuja de las puntocom.

q1report1

 

2. Los fondos corporativos se están volcando en invertir en startups seed en fases muy iniciales y arriesgadas. Y sus corporaciones madre tienen más caja que nunca para hacer M&As.

corporate VCs getting in at seed stage

 

3. El nº de unicornios (empresas con valoración por encima de $1B) está en records históricos

newbilliontechrounds1

 

4. Todo el mundo está montando fondos de capital riesgo (incluso en España :). 

VC Funds Amount Raised CLosed

Cómo presentar a inversores con 10 slides y muchas ganas

Hace un par de años escribí un post sobre cómo presentar a inversores, que sigue generando una decente cantidad de tráfico orgánico, a pesar del tiempo pasado. Así que he pensado actualizar la información del post, y resumirla un poco también :).

Antes de nada, conviene empezar dejando claro cual es el mensaje que quieres transmitir, con mucha pasión y energía. Cuáles son las preguntas que debes responder:

  • ¿Qué hace tu startup?
  • ¿Cual es el problema que pretendes resolver y por qué lo puedes resolver tú?
  • ¿Cómo consigues hacerlo y por qué eres mejor que el resto?
  • ¿Cual es el tamaño real del mercado?
  • ¿Por qué tu y tu equipo sois unos cracks en lo que hacéis?
  • ¿Cómo haces para vender y cuánto te cuesta cada venta?
  • ¿Cuales son tus previsiones de ventas y en qué premisas se basan?
  • ¿En qué fase te encuentras y cuánto dinero necesitas?

Teniendo esto claro, es posible condensar esta información en 10 diapositivas y 30 minutos, con muchas ganas.

Diapositivas 1 a 2. Intro y “elevator pitch”

Para empezar, y en menos de un minuto, explica a qué te dedicas y cual es vuestra misión como empresa.

Se concisos y directos, y no subestimes el “wow effect”, para causar una gran primera impresión.

Diapositiva 3. La DEMO

Es clave mostrar credibilidad, así que tangibilizar tu proyecto con una demo es inevitable. Muestra un prototipo que refleje tu capacidad de ejecución y que te permita explicar cómo vas a llevar a cabo tu idea, como algo real y no como un powerpoint abstracto.

Es en este momento cuando puedes entrar en el famoso “painkiller”. Cuál es el problema detectado (y más vale que sea importante) y cuál es la solución que sólo tú tienes  y por la que mucha gente estará dispuesta a pagar dinero.

Diapositiva 4. El EQUIPO

Es fundamental indicar cómo tu equipo se complementa, tiene la estructura adecuada y el nivel de competencia y experiencia suficiente para ejecutar a la perfección tu idea de negocio.

Indica quienes son los socios y miembros clave del equipo, y sobre todo a qué se dedica cada uno.

Diapositiva 5 y 6. Los números

El inversor quiere saber cómo vas a hacer dinero con tu proyecto, y si ya lo estás consiguiendo, mejor que mejor!. Explica ingresos pasados y futuros,  situación financiera y los principales “drivers” de uso de tu producto

También es muy importante explicar cual es el modelo de negocio, cuánto pagan los clientes y por qué pagan. Destacando cual es el modo más efectivo que tenemos de llegar al cliente, la GO TO MARKET strategy.

Necesitarás mostrar tasas de crecimiento por encima de dos dígitos mensuales, así que no te olvides de salir a la calle a vender desde el minuto uno!.

Y explica cómo tu idea de negocio está alineada con una tendencia del comportamiento de los usuarios. Cual es tu visión del futuro cercano y cómo tu producto permite resolver necesidades de individuos en ese futuro. 

Diapositiva 7.  Cuota de mercado y diversificación internacional y de verticales

Los inversores buscan emprendedores que piensen en grande y con mentalidad global. 

Demostrar que conoces los verticales en los que tienes ya casos de uso probados y mayor potencial de crecimiento ayudará a minimizar  el riesgo percibido y a ampliar las posibilidades de negocio potenciales.

Diapositiva 8. Tamaño de mercado. Partners y clientes

El inversor querrá saber si el proyecto merece el tiempo que tendrá que dedicar si se involucra. Así que necesita que el mercado tenga un tamaño atractivo y unas perspectivas futuras inmejorables.

Además, mostrar que tienes “Partners” comerciales o tecnológicos importantes y tus mejores clientes es muy útil para conseguir credibilidad y presentar casos de éxito. La potencia de los logos ajenos, para darte credibilidad, es increible. Utilízala.

Diapositiva 9. La COMPETENCIA

El objetivo aquí es mostrar que tienes un factor diferencial frente a la competencia y que éste es sostenible a largo plazo. Una ejecución impecable es imprescindible, pero es importante que demuestres tener otros factores en los que machaques a tu competencia: una tecnología muy superior, efectos de red que impidan que otros te alcancen o un modelo de negocio innovador que los actores tradicionales no pueden adoptar con rapidez.

Explica tus ventajas clave con cada uno de tus competidores, y se convincente. 

Diapositiva 10. Las necesidades financieras y el contacto

Para terminar, si has conseguido llegar hasta aquí, tendrás que traducir todo lo anterior en responder a cuánto necesitas y para qué lo necesitas. Plantea una cantidad mínima que tenga sentido para poder realizar las inversiones necesarias y prepárate para negociar un rango de financiación, según la valoración, los hitos intermedios, etc.

Tienes que dejar claro que tienes una estrategia clara para utilizar su dinero y sus contactos para crecer y mejorar a nivel de procesos, tecnología, ventas, etc.

En el momento de preguntas y comentarios, deja siempre información de contacto y sobre todo demos online para poder enseñar a otros miembros del equipo del inversor. 

 

Si quieres más información sobre cómo presentar a inversores, te recomiendo que te inscribas a este curso de los chicos de Floqq, en el que participo: “Certificación Floqq del emprendedor digital”, para el que me han dado un código de descuento del 60 % si entráis por este link!.
http://www.floqq.com/es/curso/certificacion-floqq-del-emprendedor-digital-5135623232946176/?discount_code=FLOQQCERT_ARIAS

 

El curso tiene 6 módulos en vídeo que duran unas 20 horas, más un grupo privado en Linkedin con un tutor desde San Francisco que os resolverá dudas.

Los módulos son:

1. Convierte tu idea en una realidad sostenible
2. Cómo preparar un proyecto para conseguir financiación.
3. Cómo dar a conocer tu empresa.
4. Preparación en marketing digital.
5. Cómo expandir tu empresa internacionalmente.
6. Etapa de madurez o venta del negocio.

Buena suerte con vuestras presentaciones!