Reunidos con Garmendia, el manifiesto España Emprende a debate

emprendedores en equipo manifiesto españa emprendeParece que el manifiesto España Emprende está dando que hablar.  Después de una semana, contamos con más de 400 adhesiones en actuable, más de 2500 retweets, comentarios y adhesiones virtuales y más de 1000 empresas y/o emprendedores que apoyan el manifiesto.

La semana pasada pudimos compartir nuestras reflexiones en un interesante encuentro con Iñaki Ortega de Madrid Emprende, y constatamos que hay una creciente sensibilidad política por el peso específico de los emprendedores como generadores de empleo. Existe un consenso generalizado en la necesidad de tomar medidas eficaces para fomentar el emprendimiento en España, y eso son buenas noticias.

Ayer tuvimos otra reunión, esta vez con la Ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia. Acudimos al encuentro representantes de Chamberi Valley y de la ADigital, que ha lanzado la propuesta de la España, Paraíso Digital recientemente, con la que no puedo estar más de acuerdo.

Recientemente han surgido muchas iniciativas y voces con un discurso análogo, sobre las necesidades y expectativas de los emprendedores, y creo que es genial que muchos colectivos de procedencias dispares, estén de acuerdo en lo fundamental sobre este tema. Por eso vamos a realizar debates y acciones conjuntas con la A Digital para dar a conocer el manifiesto y tener un impacto relevante en la sociedad.

Volviendo a la reunión, la ministra estuvo verdaderamente cordial y accesible. Y en más de 2 horas y media de reunión, nos demostró que sigue siendo una emprendedora de espíritu, con las ideas muy claras sobre lo que necesita el colectivo.

Uno de nuestros principales objetivos del encuentro, además de presentarle el Manifiesto a la ministra y su equipo, era entender qué trabas se ha encontrado una persona con iniciativa y experiencia emprendedora para sacar adelante iniciativas relevantes.

La ministra nos explicó la dificultad de desarrollar proyectos innovadores desde la Administración por la propia dinámica legislativa y parlamentaria, la burocracia interna o los intereses cruzados de cada Ministerio.

Pero manifestó estar orgullosa de haber conseguido sacar iniciativas importantes después de tres años, como la Ley de la Ciencia, la Tecnología y la Innovación, que prevé la creación del Estatuto de la Joven Empresa Innovadora. Este marco legal permitirá englobar muchas actuaciones concretas cuando se desarrolle a partir de Diciembre – Enero 2012.

Tuvimos tiempo de hablar sobre la importancia de su ministerio, que casi con total seguridad desaparecerá como tal después de las elecciones (todos los partidos han dado mensajes de austeridad con una reducción de carteras). Pero comparto su esperanza de que Ciencia e Innovación continúen juntas, como un vehículo que permita llevar la investigación básica al mercado (gran carencia de este país durante décadas). Y además, deseando que si se convierte en una secretaría de estado, dependa de un ministerio económico, como Economía y Hacienda o Industria, con una línea directa bajo Presidencia de Gobierno.

Debemos seguir el modelo israelí, haciendo que la innovación y la creación de nuevas empresas y productos sean una  prioridad clave para el nuevo gobierno.

Durante la discusión del manifiesto pudimos comprobar con satisfacción que nuestras inquietudes y reivindicaciones son compartidas. Pero vayamos paso a paso :):

 1. Fomento de la inversión

a. Estamos de acuerdo en la necesidad de crear un entorno financiero completo con acceso real al capital riesgo, que no existe apenas en España. El MICINN ha iniciado la creación de fondos públicos con gestión privada, como la que proponemos en el Manifiesto, pero todavía supone un volumen pequeño comparado con el total de fondos públicos que controla el Ministerio.

b. Otro tema muy relevante es la fiscalidad de los Business Angel, donde se nos explicó que había una iniciativa aprobada recientemente que pretende canalizar el ahorro privado hacia la inversión en start-ups.  De momento son 25.000 euros, una cantidad claramente insuficiente, pero creo que es un primer paso en la dirección correcta.

c. Respecto a nuestra propuesta de crear una sola Agencia estatal que gestione los fondos públicos para innovación y emprendedores, discutimos sobre el riesgo  de que al mezclarse las instituciones, se pierda el know how específico que cada una de ellas ha acumulado con el tiempo.

Lo que sí que es fundamental es que haya una base de datos de empresas única y una mayor coordinación entre todas las agencias  e instituciones estatales y autonómicas.

2.     Educación

Nos queda claro que tenemos que ampliar nuestro alcance de la inclusión del espíritu de emprendedores a  la enseñanza primaria, no sólo en la secundaria.

Otra interesante sugerencia es luchar por obtener  una representación de la “clase media” emprendedora, en la que nos englobamos, en los Consejos Sociales de las Universidades, para poder tener una capacidad de influencia sobre sus programas. Un emprendedor consolidado puede aportar más a una Universidad sobre este tema que un directivo de Telefónica o Indra.

3.     Retención del talento

Hablamos sobre la necesidad de recuperar las stock options como elemento clave para fidelizar a los mejores miembros de cada equipo emprendedor. Habrá que ver si es posible utilizar el estatuto de la joven empresa innovadora, cuando se desarrolle el decreto de la nueva ley. De modo que esta tipología de empresa pueda aprovechar esta herramienta, acotando el universo de empresas en las que se aplica y por tanto limitando la cantidad que se detrae de las arcas públicas.

4.     Mercado

Transmitimos la exigencia de que exista un régimen sancionador detrás de la ley que regula los periodos de cobro de empresas y administraciones. Para que sea realmente efectiva.

Una de las grandes apuestas políticas del ministerio, nos explicó la Ministra, es el eje de los mercados. Conseguir que detrás de las acciones de los ministerios haya una estructura productiva montada.

Para conseguirlo, se ha aprobado la compra pública innovadora, por la que el 3 % de las compras de la Admon del Estado debe ir destinado a empresas innovadoras. Y también mostrar el mapa de compra pública, para que las empresas puedan saber en qué se va a gastar dinero el estado y poder tomar decisiones empresariales al respecto.

Conclusión:entrepreneurs_secret_weapon

Casi todas las iniciativas que nos comentaba la Ministra que habían llevado a cabo han sido aprobadas muy recientemente o están a punto de ser lanzadas, (sirva como prueba del tiempo que se tarda en mover las cosas). Por tanto es difícil evaluar la efectividad real de esas medidas, ¡¡¡una pena que no se hayan hecho antes!!.

Considerando al PP como casi seguro ganador de las elecciones, les sugiero desde mi humilde tribuna, que cuenten con la experiencia y capacidad de la ministra Garmendia, en el nuevo gobierno, porque necesitamos a gente con su entusiasmo y sentido común para sacar a España de la crisis!.

Manifiesto España Emprende

Puedes sumarte al reto y adherirte al Manifiesto España Emprende aquí!

Manifiesto españa emprendeComo emprendedores que hemos establecido nuestros proyectos en España, queremos tomar un papel activo y constructivo dada la situación económica y social actual.

El Manifiesto  España Emprende, es una declaración de confianza en el futuro de España y una propuesta de acción dirigida a toda la sociedad, incluyendo a quienes tendrán la responsabilidad de gobernar el próximo 20N, así como a quienes tengan la tarea de controlar el gobierno desde la oposición.

Estamos convencidos de que España puede y debe recuperar la senda del crecimiento y la creación de empleo. Para lograrlo, necesitamos promover el espíritu emprendedor como motor de nuevos empleos y fuente inagotable de innovación.

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España ha sido y es un país de emprendedores, de individuos con talento, creatividad y capacidad de esfuerzo, que buscan oportunidades ante la adversidad y encuentran modos innovadores de resolver sus problemas y los de los demás, generando riqueza para su empresa y su país.

Los emprendedores somos personas anónimas, que buscamos realizar nuestros propios sueños con la ambición de crear algo valioso para la sociedad.

Creemos y aplicamos a diario la cultura de la responsabilidad, constancia, transparencia, apoyo mutuo, tolerancia al riesgo y aceptación del fracaso como elementos básicos para alcanzar grandes metas.

La posibilidad de fracaso no nos detiene y sabemos pensar a lo grande, para desarrollar nuestros proyectos y hacerlos crecer con una mentalidad abierta y global.

Somos conscientes de que carecemos de valor sin nuestros empleados, clientes, socios e inversores. Creemos en la sociedad civil y en su capacidad para construir su propio destino. Tenemos el compromiso de crear empleo, riqueza y transmitir nuestros valores a las generaciones futuras. Somos un pilar fundamental en el desarrollo de nuestro país y asumimos nuestro papel con responsabilidad.

Somos frágiles y escasos pero valientes y necesarios. No queremos que nos utilicen ni nos dirijan. Sólo pretendemos que nos entiendan, nos apoyen y que no se pongan trabas en nuestro camino.

Nuestros éxitos serán los éxitos de todos, porque crearemos riqueza y devolveremos a la sociedad lo que hemos recibido de ella al ayudarnos en nuestra aventura.

Propuesta de acción

Dada la fragilidad de las empresas en sus primeros años de vida, es necesario crear un entorno que facilite su supervivencia. Hemos identificado tres líneas de actuación que creemos son fundamentales para potenciar la creación de empresas y la dinamización de la economía: (i) fomento y canalización de la inversión, (ii) gestión del talento y (iii) creación de un mercado que favorezca el nacimiento y desarrollo de nuevas empresas.

A. FOMENTO DE LA INVERSIÓN

Buscamos crear las condiciones para que afloren iniciativas emprendedoras de alto potencial. Esto exige desarrollar una industria de inversores de capital riesgo y business angels capaz de apoyar a empresas en sus fases más tempranas. Creemos que los fondos públicos deben orientarse prioritariamente a favorecer el desarrollo de esa industria.

Cómo:

  • Integración de los fondos públicos existentes (tanto nacionales, como una vertebración de los regionales) en una sola Agencia, y fomentar la canalización de estos fondos mediante la gestión por inversores privados especializados que coinviertan con sus propios fondos con remuneración variable (vía carried interest, etc) como parte principal de sus ingresos.

  • Concentración de las ayudas públicas en las fases iniciales de los proyectos y en la atención a las pymes. Las pequeñas empresas están, cualitativamente, mucho más necesitadas de financiación que las grandes corporaciones, con mayores recursos propios, facilidades de acceso al dinero y menor riesgo de que sus decisiones de diversificación fracasen.

  • Estímulo a la inversión en proyectos de nueva creación, a través de la desgravación de rentas para capital invertido en nuevas empresas (menores de 5 años).

  • Regulación de la fiscalidad de los Business Angels, por la que se permita tanto la compensación de las inversiones fallidas con las plusvalías generadas y una exención del pago de plusvalías cuando los beneficios de una venta se reinviertan en menos de 12 meses en otras startups. Igualando la fiscalidad de inversores en StartUps a inversores profesionales.

  • Incentivo de buenas prácticas empresariales e investigadoras, evitando subvenciones discrecionales. Ninguna empresa con filiales o accionistas en paraísos fiscales debería ser elegible para recibir subvenciones públicas.

B. FORMACIÓN Y RETENCIÓN DEL TALENTO

Es fundamental para estimular el espíritu emprendedor en todas las fases educativas, tanto a través de la formación como de la muestra de ejemplos de emprendedores de éxito. Además la atracción del talento en las pequeñas empresas es la base de su capacidad de innovación y crecimiento futuro.

Cómo:

  • Educación

  1. Creatividad y capacidad de aprendizaje. Incluir acciones, en la formación reglada, que ayuden a los alumnos a enfrentarse a las situaciones y resolverlas, a arriesgarse, equivocarse y aprender, a acertar y disfrutar. A entender que el fracaso es un paso previo al éxito.

  2. Generación de la inquietud emprendedora. Proponemos introducir en la educación secundaria asignaturas y actividades que permitan adquirir capacidades en la manera de captar y valorar oportunidades, la evaluación de riesgos, la gestión y la creación de empresas. El estímulo para emprender se suscita también desde el ejemplo de emprendedores de éxito, a los que hay que dotar de visibilidad e imagen pública, resaltando su compromiso social, su carácter innovador, sus valores éticos.

  3. Actividades intra y extra escolares para adopción cultural, que propicien el desarrollo de aptitudes y el acercamiento al lanzamiento de proyectos personales, a través de la creación de proyectos de empresa y de emprendizaje social.

  4. Impulso desde las Universidades: Mejorar el ratio de éxito/fracaso de las startups mediante el fomento de clubs de inversores y mentores ligados a universidades. Proponer e impulsar oportunidades de inversión, incluso convalidando créditos por el desarrollo de proyectos. Animando a que se pongan en práctica y ayudando a su implantación. El emprendizaje no es un arte, es una ciencia. Se aprende y se mejora con la educación.

  5. Actualizar y adaptar la formación universitaria tecnológica a las necesidades del mercado, con fomento de los estudios técnicos entre los estudiantes de secundaria.

  6. Fomento de la mentalidad internacional entre los estudiantes. Proponemos fomentar y valorar con estímulos fiscales a la contratación, haber completado la formación en el extranjero, como base a una preparación y mentalidad internacional de nuestras futuras generaciones.

  • Mercado Laboral

  1. Condiciones laborales especiales para las start-up. Proponemos disminuir los costes que deben soportar en la primera fase, bonificando en todo o en una parte sustancial las aportaciones a la seguridad social de autónomos y contratados. Complementariamente, y en ese período, las empresas no deberían soportar la indemnización por despido, consecuencia de la reducción ocasional de actividad o del cambio en las necesidades de cualificación a que obligue la reorientación de la startup, siempre que se realice ésta en el campo de las tecnologías preferentes.

  2. Incentivos para contratación de personal cualificado, local y extranjero. Extensión y aplicación efectiva de los programas para incentivar la contratación de especialistas/doctores… a otros perfiles clave de aportación de valor, durante las primeras etapas de actividad de la empresa. Además de facilitar la contratación de personas extranjeras con talento y la implantación de proyectos foráneos, simplificando la gestión de visados para emprendedores.

  3. Facilitar la atracción y retención del talento a través de la creación de planes de opciones sobre acciones (stock option plans)

C. DINAMINACIÓN DEL MERCADO

Los emprendedores necesitamos un mercado que nos permita desarrollar nuestras ideas, sin trabas y  compitiendo en igualdad de condiciones con las grandes corporaciones. Buscamos una legislación y ecosistema emprendedor que tenga tolerancia con el “fracaso honrado”, respetando las reglas del juego.

Cómo:

  • Legislación

  1. Legislación de los cobros y pagos relacionados con la Administración Pública y con la empresa privada. No adelantar ningún tipo de impuesto a la Administración si previamente no se han cobrado facturas pendientes de pago por ésta. Hacer cumplir la ley vigente en lo referente a los períodos de pago de las grandes empresas, aplicando penalizaciones efectivas por los retrasos y las situaciones de abuso con los emprendedores. La financiación de las grandes empresas a costa de los pagos a las pymes no debe tolerarse ni legal ni culturalmente.

  2. Eliminación impuesto sociedades en empresas en crecimiento que reinviertan 100% en capital. Medida para sanear el balance de empresas en crecimiento, que apuesten por capitalizar sus beneficios como estímulo para su crecimiento durante los primeros cinco años de vida de la empresa.

  3. Reducción de las obligaciones administrativas en licitaciones y concursos públicos por importes inferiores  a medio millón de euros, que impliquen aplicaciones tecnológicas intensivas en conocimiento. Se deberá simplificar la exigencia de referencias para empresas de reciente creación, dando mayor valor a los currícula de los socios, a la bondad técnica del proyecto o de la oferta, y reducir o eliminar las cantidades a depositar para poder presentarse a dichos concursos.

  • Ecosistema

  1. Apoyo a los emprendedores, mejorando su visibilidad y facilitando la propaganda de sus iniciativas. Acciones en entornos sociales, medios, etc. de reconocimiento y ensalzamiento del emprendedor como generador de riqueza, empleo y desarrollo. Presentación del emprendedor como un dinamizador de la economía de su entorno.

  2. Potenciación de polos de competitividad. Fomentar la generación de cluster y centros de excelencia, en donde se combinen centros de formación profesional y universitaria, departamentos de investigación de empresas relevantes, y programas de captación de inversores, desde los que se dé impulso recíproco a la investigación y al desarrollo, concretando nuevos proyectos empresariales y la formación cualificada en nuevas tecnologías.

Súmate al manifiesto:

Hemos creado un reto en Actuable.es, para alcanzar 100.000 adhesiones al manifiesto. Puedes sumarte al mismo aquí

¿Quienes somos?

Chamberi Valley es una iniciativa creada por un grupo de emprendedores de base tecnológica. Busca ser un punto de encuentro de emprendedores en fase de expansión internacional, que se enfrentan a retos comunes, distintos de la fase inicial de un proyecto.

El manifiesto está abierto a toda la comunidad emprendedora, y a toda la sociedad. Para concienciar de las necesidades y compromisos de los emprendedores de todo tipo y situación. Esperamos que origine un debate profundo, sobre las medidas que pueden ayudar a los emprendedores y estamos abiertos a toda aportación constructiva.

Reunidos con rubalcaba, emprender como parte del discurso político


El viernes fui invitado al encuentro del candidato Rubalcaba con emprendedores, que se celebró en el Círculo de Bellas Artes de Madrid.

Acudí con cierPeriodistas encuentro rubalcabata prevención a la cita, sobre todo después de recibir un correo en el que estaban en copia pública los emails del resto de emprendedores invitados. Y éramos más de 50!. Por otro lado, nada más llegar pudimos ver que el ratio periodista-emprendedor estaba 2 a 1.

Creo que para que un encuentro de este tipo sea realmente operativo, no debería incluir más de 20 personas (con lo que seguro que me hubiera quedado fuera de la convocatoria ;), para que se pueda producir un diálogo dinámico y un intercambio de opiniones directo y eficaz.

Pero, también puedo entender que estamos en pre-campaña y que Rubalcaba no podía dejar de pasar la oportunidad de hacerse una foto con tantos emprendedores como sea posible. sobre todo desde que somos los héroes del momento y el rollo emprendedor está de moda.

Rubalcaba confirmó mi opinión previa de que es un animal político, sabe hablar y escuchar y tiene toneladas de mano izquierda para manejar el cuerpo a cuerpo. Además estaba bien acompañado por la ministra Garmendia (esa gran desconocida del gobierno, pero uno de sus valores más sólidos).

Considerando que Rajoy va a ganar las elecciones, le recomendaría que fichara a Rubalcaba y Garmendia para su equipo, para contar con todo el talento que sea posible ante esta tremenda crisis. Pero me temo que esa alternativa no figura en sus esquemas mentales.

Volviendo al encuentro, Rubalcaba comentó que España es un país de trabajadores por cuenta ajena y funcionarios. No puedo estar de acuerdo, España es un país de supervivientes, gente que encuentra las oportunidades y las aprovecha. Aunque sí es verdad que nuestra sociedad penaliza gravemente el fracaso, y parece que sólo asumimos riesgos por pura necesidad.

Muchos emprendedores mencionaron la necesidad del cambio de mentalidad, para apoyar las nuevas iniciativas. @Pau comentaba que más que educar y formar a los que quieren ser emprendedores, no estaría de más educar a los que no quieren serlo, para que apoyen a los que estamos intentándolo. :P.

La innovación surgió en varios momentos del encuentro, como nueva palabra de moda; como eje de creación de empleo, de competitivad, de futuro. Pero me pregunto qué significa en un plano concreto, cómo se apoya la innovación y qué incluye. Rubalcaba indicó que la Ley de la joven empresa innovadora, que acaba de ser aprobada incluye importantes novedades sobre los gastos deducibles de i+D, bonificaciones en la contratación de titulados superiores y la posibilidad de evitar avales para conseguir financiación.

También me gustó la idea de combatir la atomización de las ayudas financieras del estado, creando una Agencia finaciera única que englobe las gestiones de CDTI, ICEX, ICO, para que los emprendedores sepamos dónde acudir y se apliquen criterios homogéneos.

Otro punto destacado fue la propuesta de llevar exenciones al IRPF para las inversiones en start-ups, de modo que se incentive la figura de los business angels. O la canalización de fondos de inversión hacia el capital riesgo a través de incentivos fiscales y continuar con el programa INNVIERTE del ministerio de innovación, potenciando la coinversión con capital privado.

En la ronda de preguntas, el candidato entró al trapo y no eludió la defensa de sus posiciones ideológicas. Aunque por lo general, toda la audiencia estaba de acuerdo en la importancia de la educación como palanca iniEncuentro con rubalcabacial para el cambio de mentalidad. Y en la dificultades que atraviesan las empresas españolas de nueva creación para convertirse en proyectos multinacionales de ámbito global.

La petición de hacer aplicar la ley que regula los períodos de cobro máximo, fue una constante entre los emprendedores (Telefónica y la madre de Alierta fueron mentadas en varias ocasiones), así como la solicitud de medidas que faciliten la contratación y despido de trabajadores. Y el acceso al talento extranjero (muy importante en sectores como internet, hoy en día).

En general, el encuentro fue ameno y la sensación fue que Rubalcaba quería escuchar y ser constructivo para ofrecer soluciones a los emprendedores. Ahora bien, me pregunto cual es el alcance real de todas estas propuestas. Sobre todo considerando que hay muchas medidas que ya se han puesto en marcha en el pasado y que no han tenido apenas reflejo en el día a día de los individuos que están luchando por desarrollar sus ideas y proyectos desde las trincheras.

Las medidas que propone Rajoy para los emprendedores en sus últimas notas de prensa también parecen sensatas. Pero tengo la impresión de que ambos juegan para la galería mediática, y que después del 20N, seguiremos con la misma lucha, los mismos problemas y con los grandes compitiendo en condiciones ventajosas.

¿Cómo se puede conseguir que desde el poder político se tomen iniciativas que tengan un impacto real?. Arrington decía en un artículo en Techcrunch, que lo mejor que podía hacer el gobierno americano con Silicon Valley es dejarles en paz. Me inclino a estar de acuerdo con él.

Señores políticos, déjenos en paz, limítense a quitarnos las trabas. Nosotros ya sabemos cómo innovar, como vender nuestros productos y servicios en todo el mundo, cómo crear empleo. Dedíquense a crear un entorno favorable a nuestra actividad, quíten trámites burocráticos, permitan que accedamos a la financiación, pero no nos digan lo que tenemos que hacer y no piensen por nosotros.

Que nos bastamos solos.

Nota.- La noticia más destacada que apareció en los medios sobre el encuentro, fue la propuesta de que los programas de los niños de la tele salgan primero en inglés. Que país…

Montar una Lean start-up a la española

Cuando montamos IMASTE, en 2003, estábamos creando, sin saberlo, una lean start-up a la española, con la puesta en marcha temprana de una idea de negocio, para que sea validada por el mercado lo antes posible y así, a través de un ciclo iterativo de mejoras y escucha al cliente, minimizar el riesgo de fracaso de los proyectos tecnológicos.

Empezamos siguiendo de modo intuitivo algunas de las características principales del movimiento “lean”:

.- Uso de metodologías de producción y desarrollo ágiles. En realidad, considerando que nuestro plan de negocio tenía 20 páginas a doble espacio, pudimos centrarnos en testar un modelo de negocio basado en las necesidades de nuestros clientes. Y cada vez que nos equivocamos, a menudo por cierto, pudimos pivotar y redefinir nuestro objeto de negocio, método y producto.

.- Una “burn rate” muy ajustada, hasta que no encontráramos un encaje con el mercado. Aunque claro, si empiezas una empresa con 4000 euros de inversión, no te puedes permitir grandes gastos :). Recuerdo cómo nos preocupaba el gasto de toner de la impresora-fax, cada vez que nos llegaba un fax-spam durante la noche.

.- Iteraciones basadas en la respuesta de los clientes. Creo que éste fue un factor diferencial. La capacidad de modificar nuestras hipótesis de partida, para ofrecer un servicio por el que nuestros clientes estuvieran dispuestos a pagar dinero, y de forma recurrente.

Lean StartupDe todos modos, nuestras iteraciones para encontrar el famoso “product-market fit”, es decir, tener un producto o servicio que interese verdaderamente a un número suficiente de clientes en un mercado de tamaño relevante, fueron demasiado largas.

La primera iteración; darnos cuenta de que el mercado no tenía interés suficiente en servicios para estudiantes extranjeros en Madrid, nos llevó un año. La segunda; entender las ineficiencias de la industria de eventos presenciales y encontrar una solución virtual para las necesidades de expositores y visitantes, casi dos, y ahora que parece que hemos encontrado un modelo de negocio innovador, sostenible y coherente, seguimos muy atentos para seguir pivotando, si es necesario.

Así que, después de nuestra experiencia un tanto desastrosa, quería terminar este artículo con un par de ideas que puedan ayudaros a encontrar vuestro modelo de negocio un poco más rápido y con menos iteraciones que nosotros.

 1.  Sed diferentes!

Todo el mundo parece estar resolviendo los mismos problemas con las mismas soluciones. Intentad ser creativos y enfocad vuestro esfuerzo en detectar vuestra verdadera ventaja competitiva. ¿Qué es lo que sabéis hacer mejor que vuestros rivales y por qué?. Contratar una buena agencia de SEO/SEM, NO es una ventaja competitiva.

No pretendo deciros que seáis los más innovadores en el plano científico o tecnológico, muchas de las grandes empresas han surgido por plantear un nuevo modo de resolver una necesidad que parecía perfectamente cubierta hasta ese momento (ej: Google!)

 2.  Tened un foco!

Es importante tener claro hacia donde vais.  Cual es el modelo de negocio que queréis desarrollar, y qué elementos son necesarios para ejecutar el modelo, en detalle:

  • qué necesidad o problema fundamental queréis resolver
  • qué competencias y recursos necesitáis para conseguirlo
  • cual es la estructura de costes asociada con esos recursos
  • cual es el producto o servicio que resuelve la necesidad
  • cómo vais a conseguir que llegue hasta vuestros clientes
  • quienes son esos clientes (segmentación)
  • cómo es la relación con los clientes y cómo y cuanto van a pagaros.

No tengáis miedo en seguir hacia delante con vuestra visión y perseverad para conseguir vuestros objetivos. No quiero decir que no estéis preparados para pivotar muchas veces vuestro posicionamiento, en cuanto vayáis recibiendo más información del mercado y de los clientes, pero intentad no perder vuestro núcleo fundacional.

No olvidéis el problema que ibais a resolver en un principio, y ojalá sea algo que os apasione.

 

3. No tengáis miedo a la competencia.

La existencia de competidores es una buena noticia, porque demuestra la existencia de clientes dispuestos a pagar por esos servicios. En general desconfío de emprendedores que anuncian, ufanos, que su servicio es tan innovador que no tienen competencia.

Pero no penséis que vais a machacar a vuestros rivales sólo porque son grandes y tontos. En general, suelen ser más inteligentes de lo que parece, pero tienen sus puntos débiles: no pueden tomar tantos riesgos, no pueden iterar tan rápido y no pueden enfocarse con tanta flexibilidad para resolver los problemas de los usuarios.

Me gusta mucho una frase de Mark Suster, “The big guys can’t crush you as easily as others think. Be a cockroach. Be indestructible.”

Internacionalizar una start-up, hoy en Gestiona Radio

Esta mañana me han llamado para intervenir en el programa Primera Hora de la emisora Gestiona Radio de Arturo Criado. La idea era hablar sobre la internacionalización de empresas tecnológicas junto con Angel María Herrera de Bubok y Rafael Garrido de Vitamina K.

Podéis escuchar la discusión completa en el siguiente enlace (a partir del minuto 17:15).

Gestiona Radio: Primera Hora (10 a 11h) (04/10/2011)

En IMASTE estamos inmersos en un intenso plan de internacionalización con proyectos en más de 20 países y un desembarco en el mercado norteamericano, de la mano de Monster.com en Noviembre de este año. Así que el tema de la discusión me tocaba de cerca, espero que la experiencia que hemos compartido pueda servir a otros emprendedores tecnológicos a dar el salto internacional. Que ya no es una opción si no una necesidad si queremos crecer y ayudar a este país a salir de la crisis!.

Los principales retos que se han planteado en la discussión, para afrontar con garantías la internacionalización son:

1. Equipo: Tener un equipo de personas con mentalidad internacional y dominio de idiomas. Que sean capaces de pensar en global (hay muchos extranjeros con talento en Madrid, que pueden ayudar a la start-up a entrar en nuevos mercados).

2. Elección de mercado: Para escoger pocos mercados con un importante potencial (aunque tengan mayor competencia), como el americano y evitar diluir esfuerzos con una expansión limitada en muchos mercados.

3. Paciencia. Internacionalizar no es fácil, por lo que es necesario tomarlo como una carrera de fondo, en la que los contactos y las prospecciones comerciales son clave para conseguir resultados. No basta con traducir la web, si no que hay que adaptar labores comerciales, logística, tecnología. Es importante tener controlado el mercado local, tanto a nivel de equipo, procesos y rentabilidad antes de lanzarse a conquistar el mundo.

4. Financiación. Cómo conseguir capital para soportar los costes de la internacionalización, tanto a nivel de viajes como de adaptación de la tecnología, equipo, etc. Además del apoyo de las instituciones públicas, es importante encontrar partners de mayor tamaño que te aporten conocimiento del mercado, capacidad de venta, difusión, etc.

Gestiona Radio: Primera Hora (10 a 11h) (04/10/2011)

Cinco de los errores que cometí al emprender

No es fácil escoger sólo cinco errores entre toda la inmensa variedad de fallos, despistes y locuras que jalonan mi camino como emprendedor novel.

Un emprendedor tiene que estar preparado para asumir sus propios y continuos errores, aprender de los mismos y poder tomar nuevas decisiones, un poco más inteligentes, y probablemente igual de equivocadas. Y en ese proceso iterativo, de ensayo y error, el modelo de negocio irá definiéndose, el equipo se hará más fuerte y competitivo y será posible encontrar la llave del éxito empresarial.

Pero tampoco es estrictamente necesario que volváis a cometer uno por uno, TODOS los errores, así que espero que esta lista os pueda ayudar a evitar algunos de los míos:

1.     Olvidé que la caja es lo más importante – Cash is king

En nuestros siete años de andadura emprendedora, en IMASTE, hemos estado a punto de quebrar varias veces por no controlar suficientemente los períodos de cobro y pago, la petición de financiación con tiempo, etc.  Un gran proyecto puede morir antes de alcanzar su madurez por no controlar los flujos de caja, y todavía más en tiempos de crisis.

2.     Pensé que cerrar un trato o acuerdo llevaba poco tiempo

Una frase muy repetida en el discurso del emprendedor que comienza es: “estamos a punto de cerrar un acuerdo con un importante proveedor/cliente/medio de comunicación”.  La realidad es que lleva mucho tiempo convencer a los “key players” y sobre todo cuando se está empezando y al proyecto le faltan referencias y casos de éxito contrastados.

3.     Me creí mis propias proyecciones de ventas
Craso error. El emprendedor es un optimista por naturaleza. Si no lo fuera, no lo dejaría todo para montar un negocio!. Por fortuna, con el tiempo y la experiencia, las proyecciones se van pareciendo a la realidad. Pero para una fase inicial, las dividiría por cuatro. A ver si siguen saliendo los números…

4.     Trabajé mucho en un Business Plan y no en un modelo de negocio claro
En realidad nunca he trabajado demasiado en un Business plan, pero siempre queda bien decirlo. Y puede que si hubiera dedicado un poco más de tiempo al plan de negocio hubiéramos concluido que una oferta de servicios globales para estudiantes erasmus exigía una importantísima inversión inicial, de la que no disponíamos entonces.

De todos modos, la fe inquebrantable en el plan de negocio es un mito de las escuelas de negocio. Lo que se necesita de verdad es un buen equipo, con una idea interesante y una increíble capacidad de ejecución para alcanzar un modelo de negocio escalable. Los planes lo aguantan todo, aunque sean un ejercicio interesante para ayudaros a definir qué queréis resolver y cómo.

Como decía Von Moltke, “ningún plan de batalla sobrevive al contacto con el enemigo”.

5.     Enfoqué el proyecto a un mercado demasiado pequeño. Think BIG!

Nuestra idea de negocio inicial, tenía como público objetivo los estudiantes erasmus en Madrid. La segunda idea nos llevó a pensar a nivel nacional para organizar eventos de empleo presenciales en toda España y con la evolución actual del modelo, estamos desarrollando ferias virtuales para cualquier tipo de sector en más de 16 países.
Es importante pensar en global desde el principio, resolver un problema relevante (al menos para que haya gente suficiente que quiere pagar porque lo resuelvas J) y tener claro cómo puede escalar el modelo internacionalmente.

Quería terminar con un consejo final de Guy Kawasaki, “make meaning, not Money” si hacéis algo que tenga sentido, que ayude a transformar las cosas y trabajáis en ello con pasión, el dinero acabará llegando.

Nunca es tarde para empezar con un blog personal, espero

Después de años de animar a muchos otros emprendedores, familiares y amigos a escribir blogs, de pegarme en la empresa para que cuidemos el blog corporativo y de intervenir en otros blogs con artículos y comentarios, al fin, después de tanto y todo, voy yo, y me aplico el cuento.

Este espacio pretende ser un compendio de mis ideas y reflexiones sobre el emprendimiento, pero también incluiré otras ideas más personales, trufadas de divagaciones varias, según me venga el aire.

No espero ser fiel a mi cita con los lectores (si los hubiera), ni tampoco tengo objetivos ambiciosos en cuanto a la repercusión de mis artículos. Simplemente intentaré tener un sitio mío, en este internet de masas, donde compendiar mis intervenciones en otros medios (más leídos!) y crear discusiones interesantes con quien quiera coger el guante.

En fin, vamos allá, bienvenidos a mi blog y gracias por dedicarme vuestro tiempo!.

Miguel