365 días y una locomotora nueva

Vuelan los meses y casi sin querer, ha pasado un año desde que empecé mi devenir corporativo. Y toca hacer un poco de balance.

A pesar de los rumores, no puedo decir que haya trabajado menos, aunque sí que he podido desconectar algo mejor los fines de semana y no he sufrido con la tiranía de los cierres de ventas y crecimientos de MRR los finales de cada mes.

Y viendo mi agenda de viajes del año (6 tours completos al otro lado del charco entre Miami, Caracas, Bogota -2- Mexico DF -2- Buenos Aires -2- Santiago de Chile, Sao Paulo -2- Lima, Nueva York, y varios viajes locales a Barcelona, Londres, Munich, Helsinki, Tel Aviv, Paris…) tampoco es que haya viajado tanto menos.

Pero las sensaciones sí que son distintas, todo tiene sus up&downs y no es sencillo comparar dos mundos tan distintos, pero voy a intentar compartir algunos de mis aprendizajes y sensaciones. Sin mucho orden ni concierto.

Si volviera a una startup después de la experiencia aprendida en 12 meses trabajando en Telefónica, creo que sería más humilde, después de este master intensísimo sobre el funcionamiento de una compañía gigantesca, que no he creado yo y con ADN global. Como emprendedores, tendemos a criticar sin piedad todo lo que hace, o deja de hacer, el coloso, y creemos que nuestro mundillo desestructurado y muy lean, es el centro del universo, donde todo es mucho mejor y los puffs de colores brillan más. Nos ayudan además todos esos posts y la parafernalia que rodea ahora al emprendimiento, en la que nos hemos convertido en una especie de animales mitológicos que se divierten como locos en el trabajo y encima, hacen todo bien, incluso cuando se equivocan.

Lo dice bien Arrola aquí:

Y es que hacer crecer un proyecto es difícil, y tener escala global casi imposible. Las grandes corporaciones son expertas en garantizar una repetibilidad de las ventas, en hacer planes a medio plazo que sean predecibles y permitan asignar recursos a los proyectos, en evitar que se dispare el gasto con control de gestión, y en tener una excelencia operativa para dar servicio sin interrupciones a millones de clientes en rincones remotos. Nos creemos que para hacer eso basta con poner más servidores de AWS y sentar algunos responsables de Customer Success atendiendo chats y teléfonos. Pero detrás hay mucho más, una maquinaria de precisión que será lenta, pero falla poco.

Soy un convencido de que el diseño de una organización y su cultura son claves del éxito. Cómo crear un entorno de trabajo donde todos los miembros del equipo tengan claro cuales son sus core values (aquellos que duelen), cuál es el motivo último por el que existimos como compañía y como área, y cómo hacemos las cosas y para qué. Y cómo damos a esos equipos las herramientas, el conocimiento y el espacio (sobre todo el espacio) para que puedan desarrollar sus habilidades y producir magia. Sin paliativos.

En una gran compañía he podido experimentar algunas disfunciones, generadas sobre todo por la inercia, ciertos incentivos perversos y por el tamaño. Pero también he podido conocer herramientas, soluciones ingeniosas, equipos de alto rendimiento y muchas, muchas ganas de avanzar para servir no sólo a los clientes, si no, también a decenas de miles de empleados.

  1. La escala es brutal

En una corporación del tamaño de Telefónica, cuando se movilizan los engranajes de la compañía, desde la introducción de un nuevo producto a la activación de la maquinaria comercial y marketiniana, consigues resultados que cambian la vida no sólo de los emprendedores con los que trabajas, si no de ecosistemas enteros. Utilizando los activos de la corporación como palancas sobre las que entrar en nuevos países, acceder a otros segmentos de clientes o sentar en la mesa a agentes que en general, no se hablan. Esos Home run, por desgracia aún escasos, son embriagadores, y te muestran parte de lo que se podría conseguir de forma continua si fuéramos más ágiles.

2. Todo lleva más tiempo de lo previsto.

En una startup, tomas una decisión y si tienes la suerte de tener dinero en la caja, ejecutas. Saldrá mejor o peor, pero algo ocurre. En la corporación, por muy jefe que te creas o grande que sea tu presupuesto, después de sugerir una acción, lo más normal es que se cree un grupo de trabajo para hacer un levantamiento de la situación actual (por cierto, he proscrito palabras como: «levantamiento» «sistematización» «mapeado» en mi equipo) y después se hace una propuesta formal, que pasa por varios comités para posiblemente morir en la mesa de compras. Un tanto ingenuo, intenté renovar mi licencia de 1password por 40€, pero el proceso incluía un informe de justificación y el paso por mesa de compras, así que acabé comprandolo con mi tarjeta personal, of course.

3. Compras no tiene la culpa de todo.

El departamento de compras, al fin y al cabo, sigue fielmente las reglas que le marca la compañía, como es su función y razón de ser. Además, tiene incentivos claros hacia la fiabilidad y el ahorro económico. Trabajar con startups no es en muchos casos la opción más fiable, sobre todo en términos de riesgo percibido (no olvidemos el «efecto mallorca») y tampoco tiene por qué ser más barato a corto plazo, comparado con grandes proveedores que pueden ofrecer pilotos gratuitos y todo el soporte del mundo, porque saben que ya lo cobrarán a lo largo del contrato. Así que, en lugar de nombrar a los pobres profesionales de compras como la fuente de todos los males, deberíamos intentar redefinir una función de compra «innovadora» que coexista con la función tradicional, y ver cómo crear un fast track con riesgo controlado para startups.

4. No te creas más guapo ahora.

Tener a una gran corporación detrás te da poder, relevancia social y un atractivo personal que en realidad, es falso. Nunca pierdas la humildad de reconocer donde terminas tú, que eres el mismo pobre diablo que como emprendedor te pasabas el día llamando a puertas bajo la lluvia, y donde empieza el directivo que es adulado por comerciales de proveedores, emprendedores que buscan financiación, inversores que buscan financiación y es invitado a eventos a dar charletas de lo que toque menester. Y ese directivo le debe muchísimo a la gran compañía, que está detrás, respaldando lo que hace y abriéndole las puertas.

Es maravilloso tener una mujer como la mía que te pone los pies en el suelo cada vez que te sale el careto en prensa y te recuerda que te sigue temblando la voz cada vez que sales a un escenario.

5. Prepárate para sentirte más solo.

Esa relación casi atávica de camaradería y ese optimismo enfermizo de las startups que están naciendo, en la que cada paso es una lucha, cada victoria, épica y cada derrota un designio de los dioses. Se vive de un modo distinto en una gran corporación.

La gente es estupenda, hay buen rollo y mucho talento, pero también hay mayor preocupación por la agenda personal, por decir la palabra correcta, presentar siempre el perfil bueno y evitar los problemas y riesgos que puedan despedirte en un descuido. Para un emprendedor a golpes, esto genera una cierta sensación de soledad que me propongo combatir el año que viene.

6. Evita los «Mild no/yes».

Mata las cosas, lo antes que puedas. Los «sí pero no» son mortales, porque llevan a que los temas languidezcan como tareas pendientes que ocupan buffer mental, pero no producen resultados, ni felicidad. En unidades como la mía, que dan soporte a otras áreas y que muchas veces piden la opinión técnica a un colega o el apoyo comercial de otro, es fundamental buscar lo más posible que nuestros compañeros se mojen y nos den opiniones fuertes, tanto de apoyo como de rechazo. De hecho, un NO directo y a tiempo, es una bendición tanto para el emprendedor, como para nosotros.

7. El coste del mail del «Big Boss».

En una empresa grande, con jerarquías muy definidas, los correos del jefe del jefe del jefe tienen un poder brutal. Y lo que podría ser una simple sugerencia de una compañía o tecnología interesante, o de cambio de un formato, y que es reenviada sin mayor compromiso, al bajar tres o cuatro peldaños en el hilo, se convierte en un rayo vengador que debe ser seguido a rajatabla y sin rechistar. De manera inadvertida, esos correos inocentes se convierten en sumideros de tiempo y fuentes de lo absurdo. Mientras que en una startup se cuestionaría más tranquilamente una petición del jefe, que puede ser bienintencionada pero no tener sentido. Es importante no olvidar que responder a una pregunta de tu jefe sobre una métrica de negocio, si no genera ingresos o resultados relevantes, no es cumplir con tu trabajo.

8. Pide perdón, mejor que permiso.

En una corporación, te puede parecer que tengas mucho que perder y por tanto puede tener sentido tomar la aproximación de conseguir la aprobación de todos los posibles stakeholders antes de tomar una decisión (socializar la decisión se llama, creo). Mientras que en las startups el resultado por defecto es que si no actuas, simplemente te mueres. La prisa ayuda horrores con el alineamiento, y permite un sesgo hacia la acción que tenemos que copiar lo más posible en la gran compañía.

9. Hay un «pointy haired boss» dentro de cada uno de nosotros.

Pointy-haired_BossEsto ya lo sabía en el mundo startupil, y siempre he luchado con fuerza por no convertirme en el jefe de Dilbert, a veces sin éxito. Pero en la corporación, con una mayor dispersión de equipos y con mayor propensión al teléfono escacharrado, ese riesgo es mayor.

Un comentario ligero, una broma o un malentendido pueden llevar a que se prepare un informe durante semanas para justificar una decisión. Hay que tener mucho cuidado con lo que dices, a quién y cómo. Poner disclaimers por doquier para explicar la importancia de lo que mencionas y comunicar, comunicar y comunicar de forma transparente y repetida.

 

10. The customer is king & profitability the queen.

Ese foco obsesivo en el cliente, es algo que olvidamos en las startups, cuando nos enamoramos del producto y su siguiente iteración. Las startups vemos muchas veces al cliente como una herramienta de aprendizaje, un conejillo de indias para probar nuestras ideas aunque las sufran ;), y creo que es necesario un equilibrio entre la necesidad de experimentación y co-creación con los clientes para innovar con ellos y el servicio fiable y con resultados tangibles que debe ser el objetivo último. Y sobre todo, sin descuidar los márgenes y recordar que por mucha financiación que nos de el mercado, la rentabilidad debe estar en el punto de mira, siempre. Ahí tenemos mucho que aprender de las grandes.

Y termino con una reflexión, lo más importante, son los interfaces. Los interfaces sencillos añado. La simplicidad es la máxima sofisticación, decía Leonardo Da Vinci.

Hace unas semanas estuve en una estupenda charla de @berniehernie en un evento de Innovación de Mapfre, y me quedé con una idea fuerza, que se puede reflejar en esta imagen de uno de los primeros trenes, rodando por Nueva York, allá por 1831.

 

Y es que no basta con acoplar una maquina de vapor a un carromato de caballos, con introducir innovación en la infraestructura que tenemos, tal cual. Para ir realmente rápido tenemos que cambiar el propio vagón de caballos y transformarlos en vagones de tren, donde no te de el hollín en la cara y te tire el traqueteo a las vías, en un descuido.

Es una idea con la que estoy totalmente de acuerdo y que engarza con la importancia que le quiero dar a simplificar los interfaces para trabajar con startups. Y por interfaces me refiero a:

Personas motivadas e incentivadas para tomar riesgos, es decir, con una cultura que busca premiar las actitudes que fomentan la innovación y el cuestionamiento del status quo.

Procesos sencillos, que permitan la gestión de la colaboración con startups de modo agil, en tiempos cortos y con un framework legal, de compras y de compliance que se base en el beneficio mutuo.

Tecnología transparente que permita una activación de nuevos productos just in time, un provisionamiento del servicio a clientes sin retrasos y sin pasos adicionales y una integración sencilla de facturaciones y soporte, todo basado en Apis abiertas y flexibles.

Parece fácil no?. ;).

Después de un 2018 en el que mi foco se ha centrado en el marcar claramente en el posicionamiento y relevancia interna y externa del proyecto, en marcarnos objetivos claros y en trabajar de modo más agil y conectado. Ahora viene un 2019 que en el que cobran  importancia los interfaces sencillos tanto hacia fuera como, y quizá en este momento lo más importante, hacia dentro.

#vamos!

Do less but better

Two titans of the national entrepreneurial ecosystem and true ninjas of work-life balance like Carina Szpilka and Arrola, sent me a book which is a MUST read: “Essentialism, the disciplined pursuit of Less”.

First impression that struck me is that they must have seen in myself, a poor, desperate soul in need, when they had to run to deliver me the book before the Christmas break. And they are right. ;).

Second thought is that this ties nicely with my yearly post about my review of the last 12 months and the goals for the time to come. As I did last year here.

Let me pick back the goals I wrote for 2016 in my post:

Smile more, forgive more, judge less.
Take care of my team and delegate much, much more.
Spend much more time with my Mom and Dad.
Enjoy deeply the development of my family, caring more about Elena and the girls.
Go back into practicing sport regularly, at least 1-2 times per week.
Worry less and have much more fun, looking into the future with optimism.

And let´s evaluate how I did.

Smile more, forgive more, judge less.

I had less reasons to smile in 2016, but I tried my best, and I certainly judged less. But I still feel that I have lots to improve in this aspect. I give myself a 6.

Take care of my team and delegate much, much more.

I was able to delegate much more in some functions: Operations, Finance, Solutions, thanks to our talented managers, but was not so successful in Sales, where we hired the right talent only on the second half of the year. But I do feel I am clearly on the path to full delegation there for 2017. So let´s call it a 7.

Spend much more time with my Mom and Dad.

I blocked a weekly lunch with my folks every Friday in my calendar this year, and only managed to succeed 30% of those (with all the travels and last minute meetings). I think the effort was in the right direction, but this only deserves a 4.

Enjoy deeply the development of my family, caring more about Elena and the girls.

I did enjoy the beautiful two little persons that my daughters are becoming immensely. While all the traveling and stress had an adverse impact in our family’s well being.  A 6.

Go back into practicing sport regularly, at least 1-2 times per week.

I started swimming!, twice a week. And while my bi-polar NYC-Madrid schedule didn´t allow me to be as consistent as I would like to, I think this was a massive improvement compared to 2015. Let´s indulge myself a 7.

Worry less and have much more fun, looking into the future with optimism.

Well, this year has been several orders of magnitude harder than 2015 both on a professional and personal level. I had more reasons to worry, both from a macro, micro and nano-perspectives and less triggers to have fun. But I still look into the future with lots of optimism. I like how Greg McKeown, states in his “Essentialism” book that the secret lies in having the “power of choice” and I chose to have much more fun next year.

Looking into CARTO in detail, we did far too many things as a company after the series B and the digestion of all these activities and projects has proven hard. Over the last 12 months we accomplished great milestones such as:

  • Repositioning of the company
  • Rebranding of the company, from CartoDB to CARTO
  • New product launch: CARTO Builder
  • Our first acquisition and integration, Nutiteq & launch of CARTO’s Mobile SDK
  • Hiring experienced and talented SVPs of sales, marketing & Engineering to join our exec
  • Pricing changes to simplify our offering and adapt it to the enterprise
  • Our first $1M deal
  • New Madrid, DC & London offices
  • Growing the team to approx 100 people

And, of course, we had some relevant misses.

Our Sales objectives were pretty optimistic back in January, considering our stage of development, and we had to revamp our sales team mid year through. While we were not successful in our 1st VP of sales hiring iteration. Jason Lemkin is ALWAYS right.

We had delays in product delivery and were a bit naïve about the added complexity of a new product launch with an installed based on 250K users and 1200 paying customers. And we experienced a decrease in efficiency across the organization due to hyper-growth and new hires in several locations without clearly defined roles.

For 2017,  I have only one goal: Do less but better. I like the idea from the Essentialism book, that priorities should be a singular word, we should have one single priority!.

And the most important thing for me is to enjoy the journey with the right balance between Family – CARTO – Extended Family/Friends – Ecosystem

Success for me will be measured by how my family enjoys 2017, not just copes with it. How we all have the time, the energy and the health to face the challenges with optimism and clear minds.

I am sure this will also help CARTO and my professional challenges. CARTO will grow to become an adult this year, leaving the uncertainties of teenage to become a global SaaS player with tremendous optionality in 2017. We will consolidate the efforts and initiatives of the last months, and follow the same principle I will apply to myself, focus on less things. Where organizational design will play a key role to shape the company we want to work in.

I would like these thoughts to be my mantra:

Set my priority right, postponing what is secondary and with FOCUS.
Thinking before speaking
Smile against adversities, smile more, and more.
Be thankful, a lot, for my privileges and the opportunity to be here, present now, to enjoy life to the fullest.

 

 

What is it that you do, exactly?

This is the blunt question I got from a fellow colleague during our last review process, which I have to concede, shocked me at first. But I realize how important it is to understand what the management roles in a ever changing startup do and I have decided to try to answer it for one and all.

The easy answer would be to state, jokingly, that as COO, I do all the things that our CEO doesn´t want to do, right?. but then, I would have to define what it is that the CEO of a scale up tech startup actually does, and that might to prove even more of a challenge. ;).

So, trying to determine where do I spend my time and efforts, I have gone back to the raw data of my weekly activities, as see if that helps somehow.

Working schedule:

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I spend approx. 10 days a month in NYC, leaving Madrid on Monday mornings and coming back on Thursday evenings the week after, so that only one weekend is impacted each month, and hence I do not lose too many marriage points every trip.

Marriage points (as I have explained before here) are like airline fidelity points but they work in the opposite way. The more you travel, the more you lose them, and likewise, if you try to redeem your marriage points, you will find out that it takes an enormous amount of them to get even the smallest treat ;).

In Madrid, I start my day at the office around 8:45 AM, after a much needed coffee, with a 30 minutes daily pause for lunch. I try to go swimming twice a week (45 minutes sessions, but it takes a 1:30 hours pause all in all) and I finish my day at the office at 7:30 PM. I try to get home just in time to kiss the girls goodnight, and after dinner I usually spend 1 extra hour with some meetings/calls with the US or catching up with pending matters.

On weekends, family time is sacred, but once the girls are asleep, I usually spend another hour or so per day in work related items. This puts my weekly working hours between 55-60 hours (just to tone down the myth of the 80-90 hours-a-week workaholic entrepreneurs, here is an interesting article on the matter )

In NYC, I start my day at 8:30 AM and I do work some more hours, considering that I don´t have the craving to go be with my family. Over weekends I can focus more on long term projects and catch up with Javier.

Interestingly, when I stay in New York, after 7 PM EAST, you get to enjoy a moment of wonderful calmness, since Europe is totally asleep by then and the US is closing down (sometimes you might still get some noise from SV, but not often). While staying in Madrid, company activity (coming from the other side of the pond) is at full speed till 12 AM-1AM CET, and sometimes I have to remind our US based colleagues, that it is not fair nor polite to expect immediate answers from the Spanish team out of working hours. We are working hard to ensure a better work-life balance at CARTO, as Sergio explains here.

Meetings:

In a weekly average, I spend 10 hours in internal meetings per week (half of those are recurring 1-1s, management or exec meetings, alignment calls, and another half are impromptu meeting to discuss specific projects), and another 20 hours in external meetings (most of them are sales calls of any sort, and the rest are analysts calls, investors conversations, alliances or partnerships and some kind of vendor assessment meetings).

I am fighting unprepared meetings fiercely, and the same goes for a lot of weekly allocated slots for 1-1s and team meetings. I think they are useful but also potential time drainers, I prefer to be called impromptu to take any specific decision with flexibility, and move on (strategy which I learnt from María Fanjul at Inditex).

This chart from HBR.org helps to determine if a meeting should be held or not.

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Areas to devote time

To date, I oversee the Sales, Marketing, Legal, Finance and Operations side of the business, with around 7 direct reports and 40 team members under that structure, and my time is divided as follows:

screenshot-2016-09-12-23-27-04Most of my time is still devoted to Sales (from management to direct sales meetings) and exec management related matters (roadmap, pricing, alignment decisions) with Finance getting a usually defined allocation of hours to close monthly financial reports, look at key KPIs and take some expenses and investment decisions. With our new key hires in Sales, I expect to devote less time to sales and more efforts to enhance the operational efficiency of the whole company. And feel I also need to focus on more strategic initiatives, which have impact in various departments at once.

 The email sink:

Email is a terrible curse nowadays, and I suffer it badly. While I am trying to improve lately following Arrola`s advice, which states that email is not the problem (and it is probably right!) .

I just looked at some statistics from my emails last month, and here you have are some insights:

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In a slow month, like August, I received 2,877 emails of which 2007 came from external recipients and 870 from internal ones. Considering that emails go dramatically down on weekends, that means I get around 130 emails a day (not considering spam, subscriptions or emails filtered to avoid my inbox, but including internal group emails).

On my side, I sent 1016 emails in the same period to 508 different people (funnily I sent 20 emails to myself, mostly to-do reminders)

I follow the strategy of answering emails (if they do deserve an answer) as soon as I read it, but nevertheless my average response time in August was 1 d and 1 h. And my top 10 email interactions were, of course, with my colleagues: Javier, Sergio, Andy, Ben, Vanessa, Brad and Ashley.

I think that key activities and projects should always have priority over email requests and I am trying to avoid my inbox becoming my to-do list (as it has been for years). While I start feeling less bad about some emails not being answered at all.

Well, coming to a conclusion here, what is all these data telling me?

I probably do too many things, and they are way too different from each other. Again, scaling up a startup is not about doing more things but doing the things that matter right. And learning to say no, many times.

And I definitely need to delegate more, which doesn´t mean to delegate the responsability but give the room to execute on a plan without fear to make mistakes and with means to succeed. At a certain stage, a COO needs to be more a Chief Psychologist and a control freak of time sinks, ensuring that the whole organisation embraces a culture of getting things done, following initial processes and and become fanatic of smart frugality, spending mostly where return is to be expected.

Still way to go.

Work-life balance as an entrepreneur

This is an increasingly interesting topic for me, and after my last post reflecting on my 2015 overview, I think it deserves a longer post.

One of the best work-life balance gurus in Spain and a great friend, Jose Carlos Hualde, once told me that the secret of happiness lies in 2 simple principles:

Humbleness: to understand and be thankful for the privilege one has to be here and now, with the capacity to control your own destiny and enjoy it fully, while so many others unfortunately cannot.

Possibilism: which relates to the fact that we need to aim for the stars in our goals, but feel happy when we reach what is under the reach of our very own capacities. Always wanting more, needing more, which cannot be achieved, both in our personal or professional environments, only leads to frustration and unhappiness.

And he suggested I should make a list of the things that make me feel whole: my green book, and also the list of things that make me feel at unease: my red book. So that I could use it as a guide of what is right and wrong in my life.

It is not that I should just focus on doing the things that make me feel better, since you always have responsibilities, constrains, etc in your life, but at least you should understand how far off you are from your own goals and what is the path towards reaching them.

These where my Green Book items:

  • Spend quality time with my girls in some interesting, rich activities: zoo, discovering the nature, building stuff.
  • Practice more sports: Paddle, Fitness, Skying,
  • Have time to spend with my wife, alone, to do the things we both like: hiking, cinema, plan & build our family´s home (both physically and metaphorically).
  • Building impactful projects, being involved with innovative technologies.
  • Have insightful conversations with my folks to share my challenges and get their vision of life and learnings.
  • Travel more: show the girls the world, visit exotic places with Elena which enrich our perception of the world.
  • Give back to the entrepreneurial community: blog posts, talks, teach.
  • Host dinners at home, enjoy insightful conversations with my closest friends.

And my Red Book had this:

  • Working over 60 hours per week.
  • Excessive pressure on results, which are very difficult to achieve, which leads to fear of not being able to deliver to the expectations.
  • Divergence of risk aversion and work-life balance with my wife.
  • Always be looking for more repercussion of what I do: blogs, tweets, growth… continuous in-satisfaction after reaching new milestones in my life.
  • Tense relationships in the professional field, where blame is looked for instead of how to solve the issues.
  • Big responsibility on the team, the funding, the customers, family relationships, friends.

I have one of these types of personalities who has trouble being completely happy, even if I have all the ingredients to do so. Too bad, I definitely need to work harder on this.

Excessive sense of responsibility, perfectionism and the feeling of not delivering to the expectations both personally and professionally can be a driver of action but also an insidious pain.

Now that I look back to that list, it mostly goes tied to the lack of time to do what I like more, and the stress of managing an hyper-growth startup. At the same time I feel incredibly excited about the possibility of building something really big and unique with global impact with CartoDB.  What I like most (building disruptive technologies, changing the status quo of an industry) is also producing collateral damages of what I dread most.

Entrepreneurs are not only sick optimists but also bi-polar mad individuals.

How can a better balance between the tsunami of tasks and thing to get done daily and the need to spend time with your family and devote time for yourself to rest and be healthy and fit?. I have not the best answer there, many others around me perform better. I feel Arrola is a great example of being on top of hundreds of things and still having time for family and his passions.

My two cents here are:

  • Delegate more
  • Think more about what needs to be done, to prioritize what is important vs what is urgent, and let go what is not really relevant. It will come back in the future.
  • Block time for yourself and your family in your daily calendar, and be strict about it.
  • Stay away from your email, slack, mobile phone after a certain time daily, and avoid going to sleep or waking up with your phone in your hands.
  • Avoid being a chaos monkey, where your opinions and suggestions create more workload to those around you, instead of solving issues.
  • Avoid time sinks, where you spend endless hours in meetings or tasks which produce little results
  • Enjoy what you do, at work and at home, and remember the two principles I cited in this article: Humbleness and possibilism.

CartoDB series B, some personal thoughts

What a ride!.

Since I joined CartoDB full-time, almost 2 years ago, months are running around me and I cannot avoid a certain dizziness, mixed with lots of excitement and some doses of panic.

We are overcoming milestones at an absurd pace, over 130.000 users, 1000 paying customers, 50 team members… And now, we enjoy another important moment in our short history, we just announced $23 million of new funding and what is more important, great new partners joining the CartoDB family: Accel Partners and Salesforce Ventures.

During our funding process we always stated that our main goal was to optimize for people, finding an awesome new board member and lead investor which would help and support us in this new phase, and we simply put Ciaran O’Leary from Earlybird, as a role model of how luckily successful we were in our series A last year.

Investors are crucial team members, and you need to find the right fit for the each phase of your startup. In our case, local investors, ready to take risks betting on people, were absolutely great for our starting steps, thank you Arrola and Aquilino!.

In October last year, with Ciaran, we added a smart, supportive, experienced and connected person on board, which is the phone number you call first when you have challenges and shit starts to hit the fan.

And now we felt the same chemistry with Harry Nelis from Accel, he is the kind of person who will remain calm during turbulences, sharing the right piece of advice with perfect timing. I am sure he will be paramount in helping us become a truly global enterprise SaaS player.

It will be hard to decide who will get the difficult calls from now on :).

CartoDB is not just an innovative location intelligence platform. Technology matters, indeed, but we are, moreover, a community. Our hard-working team members, our enthusiastic power users, the groups of journalists, financial services analysts, biodiversity experts, educators, big data scientists…, who use us daily and gather together to share experiences and become better mappers and location data analysts are the reason we built CartoDB in the first place.

I am extremely thankful to all of you, and especially to the families of our team members, to my own patient family ;)!, for their incredible support and understanding.

It is really inspiring to see how each of the members of the community has a unique way of telling the stories that really matter, providing information for better decision making and coming up with innovative ideas on how we can provide a better service.

I experience, proudly envious, how, week over week, each team member is growing and learning how to punch way over his weight, from our CEO, Javier, who gets the hard thing about hard things ;); Sergio, who does magic defining the product every day; Andrew, who equally innovates relentlessly and excites communities worldwide; to Santana, keeping our feet on the ground while delivering dreams with daily production deployments.

Our roadmap is full of new exciting paths to explore, we are eager to bring incredibly talented individuals from all over the globe on board and be closer to where our customers and users are in over 65 countries. The new funding we have secured will help us to achieve all this, to create a better CartoDB.

It is a privilege to be able to live these times, with these top tier partners, incredible team and top-notch technology. I am grateful for the opportunity and of course, frightened about the responsibility. We have a grand vision and now we need to execute and deliver to the expectations.

Scaling up a startup is actually not about doing many more things, but about focusing on the crucial issues and challenges you are facing every day. Doing less but better, and spending wisely, ambitiously but without extravagances.

We are just getting started, we need to prove that we deserve the attention and the resources we got so far and we have a long way and extreme effort ahead of us, before we can call it a day.

But it is also important to celebrate the milestones, enjoy the path and be humble to recognize how big the role is, that luck plays in all this game.

Thank you for your support!.

Stay tuned for more awesomeness coming from the CartoDB team!

P.s.- More info about the announcement can be found here:

http://blog.cartodb.com/announcement-seriesb/

 

 

 

50 influencers de emprendimiento en twitter

Le estoy cogiendo el gusto a esto de hacer listados :), y además, hace unos días tuve el honor de ser incluido en una lista de los 50 influencers de emprendimiento en España. Está claro que el algoritmo de Sentisis necesita todavía trabajar en las excepciones (la mía!), pero aquí os dejo el acceso a su infografía, que resulta, en todo caso, muy interesante.

influencers internet españa

También lo podéis bajar en PDF para verlo con más detalle.

Así que me he decidido a publicar la lista de mis 50 influencers de emprendimiento en twitter, particulares. Los emprendedores y adláteres varios presentes en twitter que más me aportan por sus consejos, comentarios, links o sentido del humor. He intentado ordenar un poco la lista, aunque hay varios que podrían estar en varios apartados, y podéis acceder a la lista completa al final de este post, y seguirla si os interesa.

Chamberi Valley

arredondo

Gran emprendedor con inquietudes sociales, le verás polemizar de cuando en cuando, desde el respeto, eso sí :).

fanjul

Faltan muchas mujeres en tecnología y emprendimiento, y si encima tienen el nivel de María Fanjul, estamos apañados los tíos. A must follow.

javierandres

Javier comparte opiniones directas y transparentes sobre los retos de emprender, financiarse, internacionalizar… Y también nuevas tecnologías o curiosidades.

alexisbonte

Sorprende que Alexis no tenga decenas de miles de seguidores, cuando es uno de los emprendedores con más éxito y criterio de este país.

arrola

Iñaki podría estar en casi todas las categorías de este post, me ha enseñado y me enseña muchísimo cada día. Gurú como pocos.

saleiva

Un ninja de la visualización de datos y el diseño, con un talento inagotable.

rauljimenez

Raul sabe muchísimo de modelos de negocio y los nuevos retos del mundo móvil.

bernhard

Uno de mis mentores personales. Creando busuu, un proyecto espectacular, desde Chamberí Valley hasta el Silicon Roundabout de Londres.

diegomarino

Acido en sus opiniones, y sus MEGALINKAZOs siempre merecen la pena.

julioalonso

Poco nuevo puedo decir de Julio, creo que todos los que leáis esto, ya le seguís :).

garystewart

Muchas veces viene bien que un americano con ideas nos aclare las nuestras, con empuje y estilo.

IE Business School

fleming

Pura energía irlandesa en Madrid, y comparte muchas novedades sobre lo que hace el @iebusiness sobre emprendimiento.

juanjo

Juanjo comparte muy interesantes tweets y posts sobre emprendimiento, y de vez en cuando se mete en jardines con su hueste de trolls ;).

joehaslam

Joe comparte noticias con enjundia y está enteradísimo de lo que hacen en muchos ecosistemas emprendedores europeos.

Seedrocket

alberto

Alberto es un tipo muy ingenioso, tuitea poco pero con cabeza.

jesusencinar

Jesús sabe mucho de casi todo, y lo comparte abiertamente.

fodor

Tuitea poco pero siempre con acierto. Me encantan sus micro-posts.

francoisderbaix

No sólo es uno de los emprendedores con más éxito de nuestro ecosistema, encima es majísimo y siempre está dispuesto a ayudar. Hay que aprovecharlo

albertarmengol

Albert es mi puerta para conocer lo que ocurre en el mundo startup de Barcelona.

eneko

Eneko hace de puente entre Seedrocket y Silicon Valley. Muy interesante seguir su experiencia americana tuit a tuit.

Silicon Valley/USA

blank

El gurú creador del concepto de Lean Startup, a veces comparte links muy interesantes sobre este tema.

berenguer

Comparte links de tendencias que no encontrarás en otro sitio, y sabe mucho de expansión de startups y M&A.

chrissacca

Grandísimo inversor semilla americano, con interesantes tweets sobre lo que motiva a los emprendedores en el Valle.

dhh

Soy fan de 37signals, y aunque no me gusta mucho el estilo de dhh, excesivamente paternalista, es un must follow.

marksuster

El blog de Mark (both sides of the table) es un clásico para aprender sobre la relación entre emprendedores e inversores.

randfish

De mayor querría ser un CEO como Rand, transparente y enfocado. Sigo incluso a su mujer!.

bradfeld

Experto en creación de ecosistemas emprendedores, y uno de los artífices del despegue de Boulder, Colorado.

aaronlevie

Retuitería cada cosa que escribe, y me gustaría tener su ingenio y sentido del humor!.

jeffclavier

Superangel por excelencia. Muy interesante para aprender más sobre inversión semilla.

dharmesh

Otro gran emprendedor que comparte su experiencia y pensamientos de manera abierta en twitter.

Periodistas

tino

Un periodista que realmente escucha y con pasión por comunicar lo que de verdad importa a los emprendedores.

mikebutcher

Contacto clave si alguna vez quieres salir en TechCrunch. Un gran conocedor de la escena emprendedora europea.

manualangelmenendez

Uno de los periodistas españoles mejor informados sobre nuestro ecosistema.

Gurús

santiso

Sus mitos sobre España son imprescindibles para alegrar el día. Y además está detrás de muchas iniciativas que han hecho de Telefónica una gran amiga de las startups.

martin-villa

La fuerza detrás del éxito de Wayra Global. Gran sentido del humor y sensato como pocos.

marcvidal

A veces abusa de los lugares comunes, pero tiene las ideas claras y mucho empuje para movilizar a otros.

martinvars

Más allá de conocer si viaja en barco o avión privado, Martin comparte grandes consejos sobre productividad, emprendimiento, formación…

Emprendedores patrios

bonilla

Mientras no le publiquen una columna semanal en la Voz de Galicia, recomiendo que os suscribáis a la bonilista y sigáis su sensata pista por twitter.

cañada

Uno de los mejores diseñadores de España, para estar enterado de las tendencias de usabilidad, diseño, etc.

seb

Crítico como pocos, pero un doer de cuidado. Sus posts son clásicos sobre lo que queremos los emprendedores.

ramonblanco

Un descubrimiento reciente, aporta mucho con sus opiniones y no rehuye la polémica, cuando no la busca directamente :).

fernandoencinar

Muchas veces no estoy de acuerdo con él, y precísamente por eso le sigo con interés.

alejandrosuarez

Le iba a poner como gurú, pero en su bio dice que es un tipo normal. Todavía no he tenido la fortuna de conocerle en persona.

pedromoneo

Pedro es un optimista enfermizo y encima consigue todo lo que se propone!. Seguirle motiva!.

didaclee

Uno de los primeros en mi lista de «have to meet», crack del ecosistema en Barna.

Inversores

christopher

Christopher, además de conocer a todo el mundo en el ecosistema patrio, maneja uno de los VCs más importantes de España, con dinero fresco!.

cabiedes

El Cabiedes más accesible :), aportando su visión del ecosistema y también sus iniciativas sociales.

tobiasschimmer

Inversor alemán pero con los ojos puestos en nuestras startups, se agradece!.

aquilino

Aquilino manejo muchos millones para invertir y encima es supermajo, no seguirle si tienes una startup es un pecado.

briggs

Para no perder el contacto de lo que se cuece en el mundo inversor londinense. Además es un tipo agradable y accesible.

Os recuerdo que todos los listados son subjetivos y éste lo es aún más. Hay seguro múltiples omisiones, y seguro que si vuelvo a revisar mi lista de following terminaría por ampliar esta descripción hasta 100 o 200, así que, me planto y pido perdón de antemano.


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