Reflections on 2017 and my goals for the new year

By the end of the year, I love to reflect on how I did on the goals I had defined for myself 12 months ago. I trust it is a good exercise to look at my own reality from some distance and see how much the feared time-drains and daily routines pushed to take over my initially stated objectives.

Last year is bluntly stated:

For 2017,  I have only one goal: Do less but better. I like the idea from the Essentialism book, that priorities should be a singular word, we should have one single priority!.

And the most important thing for me is to enjoy the journey with the right balance between Family – CARTO – Extended Family/Friends – Ecosystem

Success for me will be measured by how my family enjoys 2017, not just copes with it.How we all have the time, the energy and the health to face the challenges with optimism and clear minds.

Seemed easy, right?, not too many goals and more importantly, expectations which appeared to be under in my sole command.

I ended my wishful post in December 2016, with this awesome mantra:

Set my priority right, postponing what is secondary and with FOCUS.
Thinking before speaking
Smile against adversities, smile more, and more.
Be thankful, a lot, for my privileges and the opportunity to be here, present now, to enjoy life to the fullest.

How did I do?

Well, all in all, 2017 has been a tough year, a rollercoaster full of steep ups and downs, but overall my feeling is quite positive. It has been, somehow, a year of completion, a change of a cycle after four years of full immersion into a never ending challenge.

I have, indeed, tried to do less things, as promised. I traveled less, for instance, and I almost achieved my goal of spending no single weekend out of home during the whole year. I have delegated so much more in CARTO that I ultimately realized that I was ready to move on into something different, with the proud feeling that my team is more than ready and capable to take over.

I went to less irrelevant ego-driven ecosystem events, which actually didn´t missed for a beat the fact that I did not attended, which is always a good sign to determine if you should go or not to an event.

I tried hard to think before speaking and while I didn’t manage to smile as much as I expected to, I have been immensely thankful for every moment of joy, creation, love, laughs with friends and time spent with my family, which this year has delivered to me.

After I told the team a few weeks ago that I was leaving CARTO, I got a lot of heavy hearted responses from my fellow colleagues, my dear friends. But there is something that struck me a lot and which I am very grateful for.

A leitmotif in many of the letters was, that I have had a lasting impact in them, not by being a hard-working maniac, or a controlling freak who knows about SaaS or Finance, or about relentless hustling and demand generation. BUT, because I have taught them to care deeply about others, to be open and humble, and always have a minute to help or focus in the challenges others are facing as if they were your own.

Those were not intended teachings, but it is what matters the most. Always.

In 2018, there are many changes approaching my horizon. I will get to meet new colleagues, join a very different organisation, travel to very different places I have never been to and try to have impact to make the lives of entrepreneurs easier all around the world. Again, what a privilege!.

With so much going on, I want to keep my 2018 goals short.

  1. Let go of the past and embrace the imperatives of the new situations, to prepare myself for a running start.
  2. Meet the expectations of my new stakeholders: my new boss/es, new colleagues, the ecosystem, but without missing the expectations and promises to my loved ones.
  3. Spend more time with friends and family – My marriage points account shall not be compromised in 2018, after all the strain I put into it over the last years. It is so important to nurture those who care deeply about yourself, your tribe, which would hold you if you fall, and not just follow you if you rise. They are just a handful of individuals, but they can surely change my world.
  4. Be humble, be realistic and remain a possibilist. Aim for the things that can be done considering the circumstances, my own skills and the balance between my needs, the needs of the ones I love and the never ending flow of external requests.
  5. And never forget the privilege I have to be here and now, present and ready to enjoy the challenges of the future.

Nuevos retos, nuevas oportunidades

Imagino ya habéis leído las noticias, pero, aunque ya no sea novedad, quería compartir con todos el mensaje que envié a mi grandísimo equipo de CARTO:

Hola Carto(DB)ians:

As you heard in our town hall meeting, there are some personal news I wanted to share with you today, I’ve decided to move on to something new to join Telefonica by early next year, as the Head for Telefonica Open Future.

You might say, “what?, Miguel is joining the dark side!, the corporate world!”. ;).  Well, as you know, I am very personally committed with the enhancement of entrepreneurial ecosystems as founder of Chamberi Valley, organizer of the IN3 event and with many other pro-bono projects.

And I strongly believe that corporations have a great role to play here, to foster open innovation and help startups to grow and succeed. Telefonica gives me the unique opportunity to have a bigger impact in over 11 different ecosystems in Spain, UK, Germany and LATAM, which I feel is the right next challenge for me to focus on.

And the best thing is that I get to keep close to CARTO, as part of the Open Future family.

I’m leaving CARTO with incredible memories, lasting friendships and many, many amazing experiences, and I’ll never forget the unbelievable milestones we’ve achieved together as a team.

When I joined four years ago, in Eloy Gonzalo, with Emilio by my side, I already knew that Vizzuality/CartoDB/CARTO was onto something special. The culture we have is unique, the way Sergio energized everybody greatly complemented Jatorre’s unbeatable drive greatly. I treasure the amazing feeling of being part of a family in the way we all pulled together, to accomplish impossible deadlines and crazy milestones.

From an incredible product and technology with very little sales or operational infrastructure, we all had to roll up our sleeves and figure out how to build a global product and business. We are still figuring it out, we will probably always be, but CARTO is now stronger than ever.

I said no to a full sabbatical to take a seat in the rocket-ship when Javi and Sergio gave me the chance to join, and I don´t regret any minute. I wanted to play in the champion’s league of entrepreneurship and CARTO certainly delivered! It has been a breathtaking privilege to see the team grow so quickly, from the two shared desks in Lafayette to the Bushwick “up and coming” hip offices, to adding new family members in Tartu, Reston and London.

I’ve learned a lot from all of you, in many deep and personal ways, right now a few come to my mind;  Santana’s quick mind and easy going style, Jorge’s people skills, Raul’s tech wizardry,  Ben’s diplomacy, Jamon’s fully loaded hugs, Jaak’s sense of humor, Vanessa’s law & order, Andrew Hill’s charisma, Juanma’s closing magic, Emilio’s relentless work ethic, Ian’s communication tricks, Luis’s calm approach to crisis, Eva’s wide smiles and courage, Justyna’s deep ownership, Sally’s people first approach, Mamata’s humanity, Stuart’s powerful CPU, Dani’s jack-of-all-trade ninja moves, Jaime’s winning attitude, Joe’s understanding, Agnes’s culture care, Brad “noteless” accuracy, Javi’s friendship & trust and Ashley’s being-ashley mastership. I could go on and on, citing more than 200 cartoDBians I have had the honor and privilege to work with and for.

And of course Jatorre and Serg, my brothers, you make me and us proud and I wouldn’t be who I am today without you.

I hope that my “management by service” style, while annoying and controlling, has at least helped to convey the most important message of all. Each and everyone of you are CARTO, the culture, the future, does not rely in one single person but in the shoulders of all of you, with ownership and an urgent sense of purpose.

You have the incredible opportunity to consolidate CARTO as a brand and product with global impact, helping great individuals across the globe, tell the stories that really matter.

Over the course of the last weeks, I’ve been reflecting on these incredible last four years and what might come next for me. I’ve also discussed this with Javier and the board, the rest of execs and my incredible team, and I’ve realized how much I have enjoyed helping CARTO scale into an international startup from our humble beginnings.

Joining Telefonica Open Future will allow me to apply what I’ve learnt here with a wider reach and with the resources of a big corporation, and I had to take my chances to box again way over my weight. I’m convinced that now is the right time to delegate in my team and to hand over to the capable CARTO managers, which will guide us into an exciting future.

Lastly, I would never have been able to make this journey without my wife Elena there, helping me keep my marriage points on track (at least above zero), and always, always, ready to listen and to advise. This rollercoaster ride hasn’t always been easy but she’s been there with me to laugh, to cry and to celebrate the milestones.  She is my very own COO, right at my side, building our personal project and keeping the family together along the way.

This is not a goodbye, I am CARTO and you are family, and you will always have a very special place in my heart.  You will certainly see me around.




50 influencers de emprendimiento en twitter

Le estoy cogiendo el gusto a esto de hacer listados :), y además, hace unos días tuve el honor de ser incluido en una lista de los 50 influencers de emprendimiento en España. Está claro que el algoritmo de Sentisis necesita todavía trabajar en las excepciones (la mía!), pero aquí os dejo el acceso a su infografía, que resulta, en todo caso, muy interesante.

influencers internet españa

También lo podéis bajar en PDF para verlo con más detalle.

Así que me he decidido a publicar la lista de mis 50 influencers de emprendimiento en twitter, particulares. Los emprendedores y adláteres varios presentes en twitter que más me aportan por sus consejos, comentarios, links o sentido del humor. He intentado ordenar un poco la lista, aunque hay varios que podrían estar en varios apartados, y podéis acceder a la lista completa al final de este post, y seguirla si os interesa.

Chamberi Valley


Gran emprendedor con inquietudes sociales, le verás polemizar de cuando en cuando, desde el respeto, eso sí :).


Faltan muchas mujeres en tecnología y emprendimiento, y si encima tienen el nivel de María Fanjul, estamos apañados los tíos. A must follow.


Javier comparte opiniones directas y transparentes sobre los retos de emprender, financiarse, internacionalizar… Y también nuevas tecnologías o curiosidades.


Sorprende que Alexis no tenga decenas de miles de seguidores, cuando es uno de los emprendedores con más éxito y criterio de este país.


Iñaki podría estar en casi todas las categorías de este post, me ha enseñado y me enseña muchísimo cada día. Gurú como pocos.


Un ninja de la visualización de datos y el diseño, con un talento inagotable.


Raul sabe muchísimo de modelos de negocio y los nuevos retos del mundo móvil.


Uno de mis mentores personales. Creando busuu, un proyecto espectacular, desde Chamberí Valley hasta el Silicon Roundabout de Londres.


Acido en sus opiniones, y sus MEGALINKAZOs siempre merecen la pena.


Poco nuevo puedo decir de Julio, creo que todos los que leáis esto, ya le seguís :).


Muchas veces viene bien que un americano con ideas nos aclare las nuestras, con empuje y estilo.

IE Business School


Pura energía irlandesa en Madrid, y comparte muchas novedades sobre lo que hace el @iebusiness sobre emprendimiento.


Juanjo comparte muy interesantes tweets y posts sobre emprendimiento, y de vez en cuando se mete en jardines con su hueste de trolls ;).


Joe comparte noticias con enjundia y está enteradísimo de lo que hacen en muchos ecosistemas emprendedores europeos.



Alberto es un tipo muy ingenioso, tuitea poco pero con cabeza.


Jesús sabe mucho de casi todo, y lo comparte abiertamente.


Tuitea poco pero siempre con acierto. Me encantan sus micro-posts.


No sólo es uno de los emprendedores con más éxito de nuestro ecosistema, encima es majísimo y siempre está dispuesto a ayudar. Hay que aprovecharlo


Albert es mi puerta para conocer lo que ocurre en el mundo startup de Barcelona.


Eneko hace de puente entre Seedrocket y Silicon Valley. Muy interesante seguir su experiencia americana tuit a tuit.

Silicon Valley/USA


El gurú creador del concepto de Lean Startup, a veces comparte links muy interesantes sobre este tema.


Comparte links de tendencias que no encontrarás en otro sitio, y sabe mucho de expansión de startups y M&A.


Grandísimo inversor semilla americano, con interesantes tweets sobre lo que motiva a los emprendedores en el Valle.


Soy fan de 37signals, y aunque no me gusta mucho el estilo de dhh, excesivamente paternalista, es un must follow.


El blog de Mark (both sides of the table) es un clásico para aprender sobre la relación entre emprendedores e inversores.


De mayor querría ser un CEO como Rand, transparente y enfocado. Sigo incluso a su mujer!.


Experto en creación de ecosistemas emprendedores, y uno de los artífices del despegue de Boulder, Colorado.


Retuitería cada cosa que escribe, y me gustaría tener su ingenio y sentido del humor!.


Superangel por excelencia. Muy interesante para aprender más sobre inversión semilla.


Otro gran emprendedor que comparte su experiencia y pensamientos de manera abierta en twitter.



Un periodista que realmente escucha y con pasión por comunicar lo que de verdad importa a los emprendedores.


Contacto clave si alguna vez quieres salir en TechCrunch. Un gran conocedor de la escena emprendedora europea.


Uno de los periodistas españoles mejor informados sobre nuestro ecosistema.



Sus mitos sobre España son imprescindibles para alegrar el día. Y además está detrás de muchas iniciativas que han hecho de Telefónica una gran amiga de las startups.


La fuerza detrás del éxito de Wayra Global. Gran sentido del humor y sensato como pocos.


A veces abusa de los lugares comunes, pero tiene las ideas claras y mucho empuje para movilizar a otros.


Más allá de conocer si viaja en barco o avión privado, Martin comparte grandes consejos sobre productividad, emprendimiento, formación…

Emprendedores patrios


Mientras no le publiquen una columna semanal en la Voz de Galicia, recomiendo que os suscribáis a la bonilista y sigáis su sensata pista por twitter.


Uno de los mejores diseñadores de España, para estar enterado de las tendencias de usabilidad, diseño, etc.


Crítico como pocos, pero un doer de cuidado. Sus posts son clásicos sobre lo que queremos los emprendedores.


Un descubrimiento reciente, aporta mucho con sus opiniones y no rehuye la polémica, cuando no la busca directamente :).


Muchas veces no estoy de acuerdo con él, y precísamente por eso le sigo con interés.


Le iba a poner como gurú, pero en su bio dice que es un tipo normal. Todavía no he tenido la fortuna de conocerle en persona.


Pedro es un optimista enfermizo y encima consigue todo lo que se propone!. Seguirle motiva!.


Uno de los primeros en mi lista de «have to meet», crack del ecosistema en Barna.



Christopher, además de conocer a todo el mundo en el ecosistema patrio, maneja uno de los VCs más importantes de España, con dinero fresco!.


El Cabiedes más accesible :), aportando su visión del ecosistema y también sus iniciativas sociales.


Inversor alemán pero con los ojos puestos en nuestras startups, se agradece!.


Aquilino manejo muchos millones para invertir y encima es supermajo, no seguirle si tienes una startup es un pecado.


Para no perder el contacto de lo que se cuece en el mundo inversor londinense. Además es un tipo agradable y accesible.

Os recuerdo que todos los listados son subjetivos y éste lo es aún más. Hay seguro múltiples omisiones, y seguro que si vuelvo a revisar mi lista de following terminaría por ampliar esta descripción hasta 100 o 200, así que, me planto y pido perdón de antemano.


Cómo vender por internet usando webcasts y eventos virtuales

La semana pasada tuve la oportunidad de impartir una charla en un curso de formación interno de Telefónica sobre cómo vender por internet.

Por supuesto lo enfoqué hacia las tecnologías que desarrollamos en IMASTE, porque creo que todavía queda mucho camino por recorrer en España, para evangelizar sobre las ventajas de los webcasts, webinars y eventos virtuales para crear una comunicación a tiempo real con clientes, stakeholders, empleados, etc con un coste ajustado y un retorno de la inversión medible.

Así que, comparto con vosotros la presentación del curso, para hacer un poco de self-promotion, que nunca está de más con la que está cayendo!


Aquí tenéis la transcripción de los elementos más importantes de la presentación:

  • 1. Vender por internet IMASTE, the true story
  • Ingeniero de caminos Hacer “lo correcto” no sirve, busca tu pasión
  • La realidad china Conocer tus limitaciones personales y busca tu camino
  • Super manager Un MBA no da respuestas, sólo herramientas para el futuro
  • Emprendedor Tu mayor riesgo es no intentarlo nunca
  • Servicios para erasmus Encuentra un modelo de negocio escalable
  • La familia… Prepárate para resistir todo tipo de presiones
  • Ferias de empleo Nuestra 2º gran idea, al fin un modelo escalable
  • La crisis Empleo y eventos presenciales, una combinación explosiva
  • Las ferias virtuales 3º gran idea y el salto a la web y la internacionalización
  •  ¿Oportunidades de negocio?Toda industria tradicional que no haya sido modificada de forma disruptiva por internet
  • Presencia internacional Cloud based solutions & Operations team with over 8 nationalities Hitos 150 eventos virtual desarrllados en 20 países
  • Partners y clientes In 2014, most physical events will be hybrid. 10 % market shift expected
  • Eventos físicos son ineficientes CO2 emissions, Transportation & setup costs, difficult networking
  • El pasado: mundos virtuales ¿Quien no se creó un avatar en Second life para pasear desnudo? Hitos Enorme expectación mediática Atracción de grandes marcas y corporaciones Educación del mercado
  • Ventajas Inmersión y experiencia en 1º persona Util para reuniones recurrentes Util para pocos usuarios concurrentes Util para juegos online (Wolrd of Warcraft)
  • Inconvenientes Descarga de software y plugins Elevada curva de aprendizaje Rendimiento deficiente en el cliente
  • Hoy en día Una industria en rápida expansión con múltiples aplicaciones Hitos Superar la imagen de Second Life Convertirse en tecnología mainstream Mostrar rentabilidad Entrada de grandes corporaciones Entrada de grandes VCs
  • Ventajas Facilidad de uso – Intuitivo (web) No avatares – Baja curva aprendizaje Multiplataforma – Movil? Ahorro de costes Menores emisiones – Tecnología verde
  • Potente herramienta de marketing
  •  Tipos de eventos virtuales Ferias expositivas Universidades corporativas Comunicación inversores “Benefit centers” “Showcase centers”
  •  Algunas tendencias futuras
  •  Gamification Integración de dinámicas de juego para incrementar la participaciónCómo? Que tenga un sentido (valor real xa el usuario) El elemento de juego sólo es un amplificador Que sea divertido: retos para el usuario con reglas y objetivos claros Que permita autonomía para explorar cosas nuevas y expresarse
  • Eventos tridimensionales A medida que avancen los monitores 3D, la experiencia podrá ser más inmersiva Travellings y escenas 3D Manteniendo una visión en 1º persona sin avatares Siempre que no moleste la navegación
  • Eventos en el móvil Los smartphones serán el elemento clave de conexión presencial/virtual Networking previo y durante el evento Gestión del perfil online y presencial Interacción con ambos canales Rutas sugeridas en el evento Geolocalización – Hotspots Realidad aumentada – Layar
  • Tipos de webcasts Marketing: Lanzamiento productos Generación de leads Comunicación con clientes Demos de Productos
  • Tipos de webcasts Formación: Formación equipo ventas Formación partners Certificados online e-learning
  •  Tipos de webcasts Comunicación corporativa: “Town hall meetings” Orientación new hires PR interno y externo
  • Content is king Videos – Multimedia Contenido personalizado Descargas de interés Recomendaciones de usuarios
  • Las audiencias virtuales se distraen con facilidad
  • Interaction is queen Chat escritos Video conferencias Ratings – Encuestas
  • Conseguir la audiencia Mailings dirigidos Redes sociales Blogs – Prescriptores Alianzas con medios online SEM
  • Gestión de BBDD clientes Creación por sector/producto Envío Case Studies – Informes Campañas email marketing Medición aperturas – respuesta Contacto sólo de interesados “Database nurturing”
  • Cold calling is dead
  •  Objetivo Llegar a tus clientes potenciales de forma interactiva en cualquier sitio,desde cualquier dispositivo

Reunidos con rubalcaba, emprender como parte del discurso político

El viernes fui invitado al encuentro del candidato Rubalcaba con emprendedores, que se celebró en el Círculo de Bellas Artes de Madrid.

Acudí con cierPeriodistas encuentro rubalcabata prevención a la cita, sobre todo después de recibir un correo en el que estaban en copia pública los emails del resto de emprendedores invitados. Y éramos más de 50!. Por otro lado, nada más llegar pudimos ver que el ratio periodista-emprendedor estaba 2 a 1.

Creo que para que un encuentro de este tipo sea realmente operativo, no debería incluir más de 20 personas (con lo que seguro que me hubiera quedado fuera de la convocatoria ;), para que se pueda producir un diálogo dinámico y un intercambio de opiniones directo y eficaz.

Pero, también puedo entender que estamos en pre-campaña y que Rubalcaba no podía dejar de pasar la oportunidad de hacerse una foto con tantos emprendedores como sea posible. sobre todo desde que somos los héroes del momento y el rollo emprendedor está de moda.

Rubalcaba confirmó mi opinión previa de que es un animal político, sabe hablar y escuchar y tiene toneladas de mano izquierda para manejar el cuerpo a cuerpo. Además estaba bien acompañado por la ministra Garmendia (esa gran desconocida del gobierno, pero uno de sus valores más sólidos).

Considerando que Rajoy va a ganar las elecciones, le recomendaría que fichara a Rubalcaba y Garmendia para su equipo, para contar con todo el talento que sea posible ante esta tremenda crisis. Pero me temo que esa alternativa no figura en sus esquemas mentales.

Volviendo al encuentro, Rubalcaba comentó que España es un país de trabajadores por cuenta ajena y funcionarios. No puedo estar de acuerdo, España es un país de supervivientes, gente que encuentra las oportunidades y las aprovecha. Aunque sí es verdad que nuestra sociedad penaliza gravemente el fracaso, y parece que sólo asumimos riesgos por pura necesidad.

Muchos emprendedores mencionaron la necesidad del cambio de mentalidad, para apoyar las nuevas iniciativas. @Pau comentaba que más que educar y formar a los que quieren ser emprendedores, no estaría de más educar a los que no quieren serlo, para que apoyen a los que estamos intentándolo. :P.

La innovación surgió en varios momentos del encuentro, como nueva palabra de moda; como eje de creación de empleo, de competitivad, de futuro. Pero me pregunto qué significa en un plano concreto, cómo se apoya la innovación y qué incluye. Rubalcaba indicó que la Ley de la joven empresa innovadora, que acaba de ser aprobada incluye importantes novedades sobre los gastos deducibles de i+D, bonificaciones en la contratación de titulados superiores y la posibilidad de evitar avales para conseguir financiación.

También me gustó la idea de combatir la atomización de las ayudas financieras del estado, creando una Agencia finaciera única que englobe las gestiones de CDTI, ICEX, ICO, para que los emprendedores sepamos dónde acudir y se apliquen criterios homogéneos.

Otro punto destacado fue la propuesta de llevar exenciones al IRPF para las inversiones en start-ups, de modo que se incentive la figura de los business angels. O la canalización de fondos de inversión hacia el capital riesgo a través de incentivos fiscales y continuar con el programa INNVIERTE del ministerio de innovación, potenciando la coinversión con capital privado.

En la ronda de preguntas, el candidato entró al trapo y no eludió la defensa de sus posiciones ideológicas. Aunque por lo general, toda la audiencia estaba de acuerdo en la importancia de la educación como palanca iniEncuentro con rubalcabacial para el cambio de mentalidad. Y en la dificultades que atraviesan las empresas españolas de nueva creación para convertirse en proyectos multinacionales de ámbito global.

La petición de hacer aplicar la ley que regula los períodos de cobro máximo, fue una constante entre los emprendedores (Telefónica y la madre de Alierta fueron mentadas en varias ocasiones), así como la solicitud de medidas que faciliten la contratación y despido de trabajadores. Y el acceso al talento extranjero (muy importante en sectores como internet, hoy en día).

En general, el encuentro fue ameno y la sensación fue que Rubalcaba quería escuchar y ser constructivo para ofrecer soluciones a los emprendedores. Ahora bien, me pregunto cual es el alcance real de todas estas propuestas. Sobre todo considerando que hay muchas medidas que ya se han puesto en marcha en el pasado y que no han tenido apenas reflejo en el día a día de los individuos que están luchando por desarrollar sus ideas y proyectos desde las trincheras.

Las medidas que propone Rajoy para los emprendedores en sus últimas notas de prensa también parecen sensatas. Pero tengo la impresión de que ambos juegan para la galería mediática, y que después del 20N, seguiremos con la misma lucha, los mismos problemas y con los grandes compitiendo en condiciones ventajosas.

¿Cómo se puede conseguir que desde el poder político se tomen iniciativas que tengan un impacto real?. Arrington decía en un artículo en Techcrunch, que lo mejor que podía hacer el gobierno americano con Silicon Valley es dejarles en paz. Me inclino a estar de acuerdo con él.

Señores políticos, déjenos en paz, limítense a quitarnos las trabas. Nosotros ya sabemos cómo innovar, como vender nuestros productos y servicios en todo el mundo, cómo crear empleo. Dedíquense a crear un entorno favorable a nuestra actividad, quíten trámites burocráticos, permitan que accedamos a la financiación, pero no nos digan lo que tenemos que hacer y no piensen por nosotros.

Que nos bastamos solos.

Nota.- La noticia más destacada que apareció en los medios sobre el encuentro, fue la propuesta de que los programas de los niños de la tele salgan primero en inglés. Que país…